Auftaktsieg gegen Irland

Kroatien stürmt in der Gruppe C an die Spitze

Nicht Spanien, nicht Italien steht nach dem ersten Spieltag der Gruppe C auf dem Spitzenplatz. Den sicherten sich die Kroaten mit ihrem Sieg gegen Irland - auch weil sich ein Bundesliga-Legionär treffsicher zeigte.
Update: 11.06.2012 - 11:43 Uhr Kommentieren
Wie Kroatien Irlands Abwehrriegel knackte
Ireland vs Croatia
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So hatten sich die Kroaten ihren EM-Auftakt vorgestellt. Das Team von Trainer Slaven Bilic besiegte Irland mit 3:1 und grüßt nach dem Unentschieden im Spitzenspiel zwischen Spanien und Italien zunächst bis Donnerstag von Platz eins in der Gruppe C.

Soccer Euro 2012 Ireland Croatia
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Ihr erstes EM-Spiel bestritten die Kroaten in Posen, wo sie gleich am Donnerstag erneut antreten müssen. Dann heißt der Gegner Italien.

Ireland vs Croatia
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Die mitgereisten irischen Fans haben sich auf eine große Fußball-Party eingerichtet. Schon die bloße Qualifikation zur EM-Endrunde ist für die Kicker vopn der Grünen Insel ein großer Erfolg.

Ireland's coach Trapattoni watches his players before their Euro 2012 soccer match against Croatia in Poznan
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Als Architekt des irischen Aufschwungs gilt zweifelsohne Giovanni Trapattoni. Der italienische Trainerfuchs stabilisierte die Defensive des Teams und verordnete seiner Mannschaft ein schnelles Konterspiel. Mit Erfolg, ie die EM-Qualifikation und mehr als 14 Spiele ohne Niederlage in Folge zeigten.

Croatia's coach Bilic waits for the start of their Group C Euro 2012 soccer match against Ireland at the City Stadium in Poznan
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Für Slaven Bilic begann hingegen mit dem EM-Auftakt die Abschiedstournee als kroatischer Nationaltrainer. Der 43-Jährige übernimmt nach der EM das Traineramt des russischen Spitzenklubs Lokomotive Moskau.

Croatia's Mandzukic scores against Ireland during their Group C Euro 2012 soccer match at the City Stadium in Poznan
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Gegen die traditionell diszipliniert und eng verteidigenden Iren gelang Kroatien in Person des Wolfsburgers Mario Mandzukic ein Auftakt nach Maß. Nach drei Minuten bekam der „Wölfe“-Torjäger den Ball auf den Kopf, Irlands Keeper Shay Given stand zu weit weg und konnte nicht mehr verhindern, dass Mandzukic den Ball rechts unten im Tor versenkte.

Soccer Euro 2012 Ireland Croatia
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Für die angeschlagene Offensive der Kroaten, die die kurzfristigen Ausfälle von Ivica Olic und Ivo Ilicevic zu verkraften hatte, war der Treffer enorm wichtig, da die Iren ihren Defensivverbund nun früh lockern mussten.

PosenAn seinem historischen Tag sah Giovanni Trapattoni alt aus. Nach zwei Treffern von Mario Mandzukic von Bundesligist VfL Wolfsburg unterlag der Italiener, seit Sonntag der Methusalem unter den EM-Trainern, mit Außenseiter Irland deutlich 1:3 (1:2) gegen Kroatien. Trap hat damit fast schon fertig: Die Boys in Green sind nach ihrem ersten EM-Spiel seit 24 Jahren in der Gruppe C Tabellenletzter - und die weiteren Gegner heißen Spanien und Italien. Der Weltmeister von 2010 und der Weltmeister von 2006 hatten sich zuvor 1:1 getrennt.

Mandzukic brachte Kroatien bei strömendem Regen im ausverkauften Stadion in Posen früh in Führung (3.), gleich nach der Pause erstickte er mit dem dritten Treffer für seine Mannschaft (48.) die Versuche der Iren, erneut den Ausgleich zu erzielen: Dabei prallte sein Schuss zunächst an den Pfosten, von dort an den Hinterkopf des irischen Schlussmanns Shay Given und von dort ins Tor. Zuvor war Kroatien nach dem Gegentreffer von Sean St. Ledger (19.) durch Nikica Jelavic (43.) vor 39.550 Zuschauern mit der erneuten Führung in die Pause gegangen.

„Natürlich hat mein Tor uns Hoffnung gegeben“, sagte St. Ledger. „In der zweiten Halbzeit haben wir uns vorgenommen, noch einmal zurückzukommen, aber dann fiel das schnelle Tor. Da war es natürlich sehr schwer für uns.“ Trotz der tristen Ausgangslage wollte der Abwehrspieler die Hoffnung aber nicht aufgeben: „Jetzt haben wir noch zwei Spiele - noch ist nichts verloren.“

Es war kein schöner Abend für Trapattoni, der mit dem Anpfiff zum ältesten Trainer der EM-Geschichte wurde. Mit 73 Jahren und 85 Tagen löste „Il Tedesco“ (der Deutsche) den ehemaligen Bundesliga-Coach Otto Baric aus Kroatien (71 Jahre und 2 Tage) ab. Trapattoni, von den zahlreichen irischen Anhängern auf der Tribüne mit „Trap-Masken“ geehrt, musste danach freilich feststellen, dass seine kämpferisch starke Mannschaft technisch zu limitiert war, um mit den beschlagenen Kroaten mithalten zu können.

Mandzukic zerstört Irlands Hoffnungen
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