Champions League Finale
Der spanische Magier plant den zweiten Coup

Es geht die Legende von Rafael Benitez Maudes, dass er auch noch das Wetter manipulieren würde, wenn er denn könnte. Kann er aber nicht, und dennoch spielte das Wetter eine nicht unwichtige Rolle in den Überlegungen des Liverpooler Trainers bei seinen Vorbereitungen auf das Finale in der Champions League am Mittwochabend in Athen gegen den AC Mailand.

ATHEN. Wie trainieren unter Bedingungen, die denen in Griechenlands Hauptstadt gleichen? Sonne, kaum Wolken, Temperaturen um die 30 Grad, niedrige Luftfeuchtigkeit. Vor einer Woche setzte sich Liverpool nach Murcia, in den Süden Spaniens, ab.

Und dann das! Die Landung der Engländer in Athen am Montag fiel regelrecht ins Wasser. Entgegen allen Prognosen hatten sich am Morgen mächtige Kumulus-Wolken über der Südspitze Attikas gebildet und fluteten nicht nur die Metropole, sondern sorgten auch für kühlere Temperaturen. Wenn man so will, ist Liverpool weit vor dem Anpfiff bereits in Rückstand geraten.

Aber das muss kein Nachteil sein. Vor zwei Jahren, in Istanbul, lag Liverpool im Champions-League-Finale gegen Milan zur Pause 0:3 zurück, glich binnen sechs Minuten aus und gewann am Ende im Elfmeterschießen. Seither geht auch die Legende, der Spanier Benitez verfüge über magische Kräfte.

Mit Magie hatte es nur wenig zu tun. Er sei hundert Mal gefragt worden, was er in der Pause mit seiner Elf angestellt habe, sagte Benitez vor wenigen Tagen: „Ich habe meinen Spielern lediglich gesagt, sie sollen sich für ihre Fans noch einmal zerreißen. Und ich habe Didi Hamann eingewechselt, weil Kaka im Mittelfeld zu viel Raum hatte. Mehr nicht.“

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