Champions-League Halbfinale
Die Zeit ist reif für Lehmann

Die deutsche Nummer 1 und sein Club FC Arsenal London haben das Finale der Champions-League fest vor Augen. Doch erst müssen Lehmann und Co am „Aschenputtel“ aus Villareal vorbei.

HB LONDON/MADRID. In seinem ersten Champions-League-Spiel als offizielle Nummer 1 im deutschen Fußball-Tor will Jens Lehmann die Rekordserie des FC Arsenal ausbauen und das Tor zum Finale in Paris weit aufstoßen. „Wir glauben fest an uns, dürfen aber auch nicht ausruhen. Wir haben den Champions-League-Titel vor Augen“, verkündete der Keeper des englischen Premier-League-Clubs vor dem Halbfinal- Hinspiel in der Königsklasse am Mittwochabend gegen Außenseiter FC Villarreal. Zugleich warnt der letzte Deutsche in Europas Meisterliga aber vor dem spanischen Favoriten-Schreck, an dem bereits Manchester United, Glasgow Rangers und zuletzt Inter Mailand gescheitert sind.

„Jetzt sind wir nur noch einen Schritt vom Finale entfernt, aber es ist gleichzeitig auch der schwierigste Schritt“, betonte Lehmann, der nun gemeinsam mit seinem spanischen Vertreter Manuel Almunia die Bestmarke von acht Spielen (749 Minuten/davon 450 mit Lehmann) ohne Gegentor hält. Lehmann selbst kassierte seinen letzten Gegentreffer in der Champions League gar im letztjährigen Achtelfinal-Hinspiel bei Bayern München (1:3) - und ist seither seit 566 Minuten unbezwungen.

Auf den 36-jährigen Deutschen, den Bundestrainer Jürgen Klinsmann vor knapp zwei Wochen zur Nummer 1 vor Oliver Kahn (Bayern München) erklärt hat, wird es auch gegen Villarreal wieder ankommen. Denn der Routinier dirigiert - ähnlich wie im DFB-Team - eine unerfahrene Abwehr mit den Youngstern Touré (25), Eboué, Flamini (beide 22) und Senderos (21), zu der er nach der erneuten Blessur bei „Oldie“ Sol Campbell „keine Alternative“ habe, wie Coach Arsène Wenger klagte.

„Sie leisten schon die ganze Saison fantastische Arbeit“, befand Lehmann, den Wenger kürzlich als „großen Rückhalt“ rühmte. Lehmann ist der Erfolg wichtiger als Rekorde. „Sicher ist es schön, wenn man kein Gegentor erhält. Aber ob mit oder ohne Gegentreffer - wir müssen gegen Villarreal ins Finale einzuziehen und den Pokal holen“, fordert er. Und wenn er die vielen Jungspunde um sich herum betrachte, werde ihm bewusst, dass für ihn die Zeit für den großen Coup reif sei: „Ich fühle mich zwar nicht alt, trotzdem habe ich nur noch wenige Jahre zu spielen.“ Daher wäre ihm ein Europacup-Triumph „besonders wichtig“.

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