Champions League
Leverkusen steht vor dem Achtelfinal-Aus

Die Gruppenphase überstand Bayer Leverkusen ungeschlagen - doch im Achtelfinal-Hinspiel schien die Mannschaft zeitenweise überfordert. Atletico Madrid ging verdient in Führung.
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LeverkusenNach einer Fußball-Lehrstunde ist für Bayer Leverkusen das Aus im Champions-League-Achtelfinale so gut wie besiegelt. Die Mannschaft von Trainer Roger Schmidt verlor am Dienstag das Hinspiel gegen Atletico Madrid mit 2:4 (0:2) und wurde vom Vorjahresfinalisten vor allem in der ersten Halbzeit vorgeführt. Damit droht der Werkself im Rückspiel am 15. März in Spanien das gleiche Schicksal wie vor zwei Jahren, als man allerdings erst im Elfmeterschießen am Team von Trainer Diego Simeone scheiterte.

„Wir haben heute nicht unsere allerbeste Tagesform gehabt“, sagte Schmidt im TV-Sender Sky, „das muss man so akzeptieren“. Mit dem Hochgefühl der beiden Bundesliga-Siege gegen Frankfurt (3:0) und in Augsburg (3:1) gingen die Gastgeber motiviert und engagiert in die Partie, wurden aber vom Finalisten 2014 und 2016 durch die Gegentore von Saúl Ñíguez (17. Minute), Antoine Griezmann (25.), Kevin Gameiro (59./Foulelfmeter) und des eingewechselten Fernando Torres (86.) bestraft. Nach einer unbedarften ersten Halbzeit sorgten Bundesliga-Jubiläumsschütze Karim Bellarabi (48.) und ein Eigentor von Stefan Savic (68.) nur für zwischenzeitliche Hoffnung.

„Die Mannschaft hat nie aufgesteckt und Kampfgeist gezeigt“, sagte Schmidt. „In der ersten Halbzeit haben wir Atlético geradezu eingeladen. In der zweiten Halbzeit wurde es besser, aber das ist leider überhaupt kein gutes Ergebnis“, sagte Bayer-Kapitän Ömer Toprak. Das Rückspiel in Madrid werde „sehr, sehr schwierig“. Julian Brandt nannte das Ergebnis und die Zahl der Gegentore „sehr unnötig“. Der beste Leverkusener hatte nach einer knappen Viertelstunde die erste Chance, doch sein Schuss wurde von Saúl abgeblockt.

Deutlich besser machte es auf der Gegenseite Saúl, der von der rechten Seite nach innen zog und mit einem sehenswerten Schlenzer in die obere Torecke Leno keine Abwehrchance ließ.

Das frühe Gegentor verunsicherte die Leverkusener merklich. Vor allem die Defensive wirkte anfällig und fehlerhaft. Nach einem langen Ball traf Bayer-Verteidiger Aleksandar Dragovic den Ball nicht richtig, der Querschläger landete bei Kevin Gameiro, der wiederum Ömer Toprak im Laufduell abschüttelte. Den feinen Querpass verwandelte der französische Nationalspieler Griezmann nervenstark und cool.

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