Champions League
Manchesters Personalnot lässt VfL Wolfsburg hoffen

–In der Bundesliga nur noch Mittelmaß, im eigenen Stadion seit Wochen sieglos und in Europa vor dem Aus: Der deutsche Meister VfL Wolfsburg steckt in der Krise – und will diese ausgerechnet gegen Manchester United beenden.

"Es ist Champions League, und wir spielen gegen Manunited - das sollte für jeden Motivation genug sein", sagt Torjäger Grafite vor dem entscheidenden Gruppenspiel der "Königsklasse" am heutigen Dienstag (20.45 Uhr/live auf Sky) und verspricht: "Wir werden alles geben, um ins Achtelfinale zu kommen."

Beim wichtigsten internationalen Spiel der Vereinsgeschichte will der Brasilianer auch sein persönliches Formtief überwinden. Denn mit nur vier Ligatoren liegt der Torschützenkönig der vergangenen Saison auch hinter den eigenen Erwartungen zurück: "Ich hoffe, bei mir läuft es besser als zuletzt", sagt Grafite, der seinem Team nach zwei Spielen Sperre gegen Besiktas Istanbul und Zska Moskau erstmals wieder zur Verfügung steht.

"Haben es selbst in der Hand"

Gemeinsam mit seinem Sturmpartner Edin Dzeko soll der 30-Jährige dem VfL den Weg in die nächste Runde ebnen. Auf Schützenhilfe aus Istanbul, wo Moskau in jedem Fall punkten muss, um an den "Wölfen" vorbeizuziehen, will man sich jedenfalls nicht verlassen. "Es geht um sehr viel, aber gut ist, dass wir es selbst in der Hand haben. Wir wollen unbedingt weiterkommen", sagt Dzeko, dessen Tor im Hinspiel in Manchester die Wolfsburger 1:2-Niederlage nicht verhindern konnte.

Die Hoffnung der Niedersachsen auf ein Weiterkommen wird zusätzlich durch die akute Personalnot des Tabellenzweiten der Premier League geschürt. Teamchef Alex Ferguson fehlen verletzungsbedingt nicht weniger als zehn Spieler. Vor allem die Defensive bereitet dem Coach Kopfzerbrechen. Neben den schon länger fehlenden John O'Shea und Rio Ferdinand fallen auch Gary Neville und Wes Brown mit Verletzungen aus. "Ich weiß wirklich nicht, wo ich für das Match in Wolfsburg Abwehrspieler herbekommen soll", sagt Ferguson.

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