Champions League
Schalke-Gegner Charkow ausgeschlossen – Wiedersehen mit Stevens

Die Uefa hat den Schalke-Gegner Charkow von der Champions League ausgeschlossen. Metalist will zwar Einspruch einlegen, trotzdem hat Schalke schon einen anderen Gegner zugewiesen bekommen – einen alten Bekannten.
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NyonBeim FC Schalke 04 kommt es nach der Roten Karte für Metalist Charkow zum pikanten Wiedersehen mit Jahrhundert-Trainer Huub Stevens. Die Europäische Fußball-Union schloss den ursprünglichen Schalke-Gegner von den Playoffs um den Einzug in die Champions-League-Hauptrunde aus und ersetzte Charkow durch PAOK Saloniki, das seit Saisonbeginn vom langjährigen Schalke-Coach Stevens trainiert wird. Das entschied das Dringlichkeitskomitee der UEFA am Mittwoch.

Saloniki war in der dritten Qualifikationsrunde gegen Charkow nach einer 0:2-Niederlage im Hinspiel und einem 1:1 im Rückspiel gescheitert. Doch für den ukrainischen Club kam nun das Aus. Hintergrund der UEFA-Strafe ist die Verwicklung des Metalist-Sportdirektors Jewgeni Krasnikow in einen Manipulationsskandal im Jahr 2008. Schalke empfängt PAOK am 21. August in Gelsenkirchen, das Rückspiel findet am 27. August in Griechenland statt.

Damit ist für Brisanz gesorgt. Erst am 16. Dezember 2012 war Stevens bei Schalke nach einer Niederlagenserie entlassen und durch Jens Keller ersetzt worden. Unter Keller schafften die Königsblauen noch den Sprung auf Platz vier und damit die Qualifikationsspiele zur Königsklasse. „Wir freuen uns auf das Spiel gegen Huub Stevens. Schade für unsere Fans, dass die Partie vor leeren Rängen ausgetragen wird“, teilte Schalkes Manager Horst Heldt via Twitter mit und bezog sich dabei auf das Rückspiel in Saloniki. Wegen Zuschauerausschreitungen beim Spiel gegen Rapid Wien im vergangenen Jahr muss PAOK wie schon in der vorherigen Runde sein Heimspiel unter Ausschluss der Öffentlichkeit austragen. „Wer glaubt, dass es gegen Saloniki einfacher wird, hat sich getäuscht“, sagte Heldt dem TV-Sender Sky.

Auch Stevens reagierte mit Vorfreude auf das Duell mit seinem Ex-Club. „Es ist wichtig für PAOK, an den Playoffs teilzunehmen. Es ist wichtig für mich, dass ich mich mit Schalke messen kann und in altbekannter Umgebung mit Freunden und Bekannten zusammenkomme“, wurde Stevens auf der Vereins-Homepage zitiert: „Es ist wirklich eine schwierige Aufgabe. Wir werden die Möglichkeiten nutzen, die wir haben. Es werden große Spiele sein. Wir haben auch eine gute Mannschaft. Du weißt nie, was geschehen kann.“

Gut sieben Jahre hatte Stevens in zwei Amtszeiten überaus erfolgreich auf Schalke gearbeitet. In seiner ersten Ära von 1996 bis 2002 gewann der Niederländer mit S04 den UEFA-Pokal sowie zweimal den DFB-Pokal. Zudem ging Schalke als Meister der Herzen 2001 in die Bundesliga-Geschichte ein, als der Titel in einem dramatischen Finale an Bayern München ging. 2011 kehrte der 59-Jährige als Nachfolger von Ralf Rangnick zu den Schalkern zurück und schaffte dabei den direkten Einzug in die Champions League. Von den Fans wurde Stevens einst zum Schalker Trainer des Jahrhunderts gewählt.

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