Confederations Cup
Irak verdirbt Südafrika die Party

Südafrikas Fans haben mit einem farbenprächtigen Fußballfest Vorfreude auf die Weltmeisterschaft 2010 geweckt, nur ihr Team ist noch nicht WM-reif. 362 Tage vor der ersten WM auf dem Schwarzen Kontinent kamen die Gastgeber zum Auftakt des Confed Cups nicht über ein 0:0 gegen den Irak hinaus.

Bei ihrer besten Chance standen sich die Südafrikaner dabei selbst im Weg, als Bernard Parker sechs Minuten vor Schluss einen Kopfball von Kashigo Dikgacoi unfreiwillig auf der Torlinie abwehrte.

Davon unbeeindruckt sorgten 48 837 Zuschauer im Ellis Park von Johannesburg für eine unvergleichliche Atmosphäre. Mit den Vuvuzelas, ihren langen Plastiktröten, erzeugten die Fans ohrenbetäubenden Lärm, die lautstarke Unterstützung half "Bafana, Bafana" allerdings nicht. Der Afrikameister von 1996, der acht Tage zuvor noch Polen 1:0 geschlagen hatte, enttäuschte über weite Strecken. Im zweiten Spiel der Gruppe A am Mittwoch (20.30 Uhr/live im DSF) in Rustenburg gegen Neuseeland ist das Team des brasilianischen Trainers Joel Santana bereits zum Siegen verdammt, wenn es das Halbfinale erreichen will.

Asienmeister Irak, der bei der WM-Generalprobe von Weltenbummler Bora Milutinovic trainiert wird, trifft ebenfalls am Mittwoch (16.00 Uhr/live im DSF) in Mangaung/Bloemfontein auf den Europameister und Turnierfavoriten Spanien.

Farbenfrohe Eröffnungsfeier

700 Kinder hatten in einer farbenfrohen Eröffnungsfeier die Fußball-Welt willkommen geheißen. Sie formten die südafrikanische Flagge und das Motto "Ke Nako - Es ist Zeit", mit dem Südafrika auf die erste WM auf seinem Kontinent einstimmen will.

Als Fifa-Präsident Joseph S. Blatter den "Brüdern und Schwestern in Afrika Danke" sagte und versicherte, "der Fußball vertraut euch", wurde er immer wieder vom Jubel der Fans unterbrochen. "Dies ist ein großer Tag für Afrika und für Südafrika", erklärte Staatspräsident Jacob Zuma, als er den achten Confed Cup offiziell eröffnete.

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