Fußball Bundesliga
VfB Stuttgart nimmt Jens Lehmann unter Vertrag

Bundesligist VfB Stuttgart hat Nationaltorhüter Jens Lehmann für ein Jahr unter Vertrag genommen. Das gaben die Schwaben am Dienstag offiziell bekannt.

Nationaltorhüter Jens Lehmann kehrt nach der EM in Österreich und der Schweiz (7. bis 29. Juni) in die Bundesliga zum VfB Stuttgart zurück. Der 38-Jährige, dessen Vertrag beim englischen Premier-League-Klub FC Arsenal am 30. Juni ausläuft, hat einen Ein-Jahres-Vertrag bei den Schwaben unterschrieben. Der VfB gab die Verpflichtung am Dienstagnachmittag offiziell bekannt. Damit haben sich die anhaltenden Spekulationen über eine Verpflichtung des Keepers durch den Ex-Meister bewahrheitet.

"Die Gespräche mit den Verantwortlichen des VfB waren von Anfang an sehr angenehm. Ich freue mich auf den VfB und die Bundesliga und möchte meinen Teil zu einer erfolgreichen Saison beitragen", sagte Lehmann, der am Dienstag mit der deutschen Nationalmannschaft im EM-Stammquartier in Ascona eingetroffen war.

Veh: "Jens war unser Wunschlandidat"

Der Stuttgarter Trainer Armin Veh freute sich über den gelungenen Transfer und erklärte in einer VfB-Presseerklärung: "Jens war von Beginn an unser Wunschkandidat. Seine Qualitäten sind unbestritten und von seiner großen Erfahrung wird unsere gesamte Mannschaft profitieren."

Lehmann hatte schon zuletzt seine Vorliebe für den VfB, der sich bereits vor zwei Wochen auf die Suche nach einem Ersatz für den nach nur einer Saison ausgemusterten Raphael Schäfer gemacht hat, zum Ausdruck gebracht. "Der VfB ist seriös geführt, hat eine gute Mannschaft, die attraktiven Fußball spielt und folgerichtig einen guten Trainer", erklärte der ehemalige Schalker und Dortmunder Profi (329 Bundesliga-Spiele/2 Tore).

VfB-Manager Horst Heldt ("Er passt perfekt in unser Anforderungsprofil") hatte in den vergangenen Wochen immer betont, dass Lehmann einer der Kandidaten für die Nachfolge von Schäfer ist, der trotz eines bis 2011 laufenden Vertrags den Klub verlassen soll. Neben der Verpflichtung Lehmanns hielten sich auch Gerüchte über eine Rückkehr des aus dem EM-Kader gestrichenen Ex-Stuttgarters Timo Hildebrand.

Nun haben sich die VfB-Verantwortlichen aber wie erwartet für Lehmann entschieden. Über Vertragsdetails vereinbarten bei Seiten zwar Stillschweigen, das Jahresgehalt Lehmanns bei den Schwaben soll aber bei rund zwei Mill. Euro liegen. Der Schlussmann hatte in in London zuletzt seinen Stammplatz an den Spanier Manuel Almunia verloren. Insgesamt stand Lehmann, der in der Saison 1998/99 auch fünf Spiele für den AC Mailand absolvierte, bei den "Gunners" 147-mal zwischen den Pfosten.

Die Stuttgarter haben sich auch nicht durch den durchwachsenen Auftritt Lehmanns beim 2:2 der Nationalmannschaft gegen Weißrussland in der vergangenen Woche in Kaiserslautern von ihrer Entscheidung abbringen lassen. Gegen die Weißrussen hatte der Keeper nicht überzeugen können. Dennoch geht der 55-malige Nationalspieler, dem am vergangenen Samstag gegen Serbien (2:1) keine Patzer unterliefen, als deutsche Nummer eins in EM-Turnier.

© SID

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