Fußball Champions-League
Arsenal liegt Lehmann zu Füßen

Nationaltorhüter Jens Lehmann greift nach einem Husarenstück in der Schlussminute mit dem englischen Traditionsklub Arsenal London am 17. Mai in Paris nach Europas Fußball-Krone.

VILLAREAL. Die neue Nummer eins im deutschen Tor wehrte in der 90. Minute einen Foulelfmeter von Juan Riquelme ab, blieb somit erneut ohne Gegentor und verhalf dem 13-maligen Meister im Halbfinal-Rückspiel der Champions League beim spanischen Außenseiter FC Villarreal zu einem glücklichen 0:0. Nach dem 1:0 im Hinspiel vor einer Woche stehen die „Gunners" im Finale der Königsklasse im Stade de France. Mit 745 Minuten ohne Gegentor stellte Lehmann, den seine Kameraden nach dem Abpfiff ausgelassen als Held des Abends feierten, zudem einen Rekord in der Champions League auf.

Der 36-Jährige verbesserte damit die Bestmarke des Niederländers Edwin van der Sar, der im Kasten von Ajax Amsterdam zwischen September 1993 und April 1995 insgesamt 658 Minuten ohne Gegentreffer geblieben war. Arsenal trifft im Endspiel auf Top-Favorit FC Barcelona oder Vorjahresfinalist AC Mailand. Der spanische Meister geht mit einem 1:0-Vorsprung aus dem Hinspiel in die zweite Begegnung am Mittwoch (20.45 Uhr/live bei Premiere und Sat.1) im heimischen Stadion Nou Camp.

Bei Riquelmes Strafstoß tauchte er ins linke Eck ab und parierte den allerdings schwachen Schuss. „Erst wollte ich einfach stehenbleiben, dann habe ich mich im letzten Moment umentschieden. Ich freue mich aber vor allem, dass wir es geschafft haben und ins Endspiel eingezogen sind. Aber es war eine enge Sache“, meinte Lehmann mit einem Lächeln im Gesicht. Zuvor war der eingewechselte Jose Mari von Gael Clichy im Strafraum umgestoßen worden. „Wir sind als Favorit ins Spiel gegangen. Villarreal hat aber viel Druck gemacht. Der Elfmeter war ein Geschenk", sagte Lehmann weiter.

Für den größten internationalen Erfolg in der 120-jährigen Klubgeschichte genügte den passiv agierenden „Gunners" eine über weite Strecken konzentrierte Abwehrleistung. Das Team des französischen Trainers Arsene Wenger blieb in der Champions League zum zehnten Mal in Folge ohne Gegentreffer und das 13. Mal ungeschlagen. In den Runden zuvor hatten die Londoner bereits Real Madrid und Juventus Turin aus dem Wettbewerb geworfen.

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