Fußball Champions-League
Gerrard hält Liverpool die Treue

Steven Gerrard hat seinen Vertrag beim FC Liverpool vorzeitig bis zum 30. Juni 2013 verlängert. "Das ist eine fantastische Neuigkeit", zeigte sich "Reds"-Trainer Benitez glücklich.

Der englische Nationalspieler Steven Gerrard hat seinen Vertrag beim FC Liverpool um zwei weitere Jahre bis zum 30. Juni 2013 verlängert. Der Kapitän der Reds gilt als das Herz des Premier-League-Klubs und Anführer des Viertelfinalisten der Champions League auch neben dem Platz.

"Das ist eine fantastische Neuigkeit", sagte Teammanager Rafael Benitez deshalb: "Es war eine einfache Vertragsverlängerung. Als wir ihm das Angebot gemacht haben, hat er es sofort angenommen. Er will für immer in Liverpool bleiben."

Die starken Leistungen des 28-jährigen Gerrard sind einer der Hauptgründe für Liverpools sportlichen Höhenflug. In der Liga liegt der Klub von der Anfield Road nur einen Zähler hinter Spitzenreiter Manchester United zurück. Im Achtelfinale der Champions League gelang Gerrard und Co. ein deutlicher Triumph gegen den spanischen Rekordmeister Real Madrid (1:0/4:0).

"Die Verlängerung wird dem Verein einen Schub geben"

"Die Verlängerung mit Steven wird dem ganzen Verein einen Schub geben", sagte Benitez, der auf die erste Meisterschaft für Liverpool seit 1990 hofft und kürzlich sogar bis 2014 verlängerte. Gerrard ist in der Stadt im Nordwesten Englands geboren und spielt seit seiner Jugend für Liverpool, wo er 1998 Profi wurde. 2005 führte er die Reds als Kapitän zum Triumph in der Champions League.

Gerrard machte in dieser Spielzeit aber nicht nur positive Schlagzeilen. Am Freitag musste er sich wegen einer Kneipenschlägerei vor Gericht verantworten. Er plädierte auf nicht schuldig. Die Verhandlung vor dem Liverpool Crown Court wird erst nach Saisonende am 20. Juli fortgesetzt.

Auch Kuyt verlängert bis 2012

Nach Gerrard stimmte am Freitagnachmittag auch Stürmer Dirk Kuyt einer vorzeitigen Vertragsverlängerung um zwei Jahre zu. Der 28 Jahre alte niederländische Nationalspieler, der 2006 von Feyennoord Rotterdam kam, bleibt Liverpool demnach bis 2012 erhalten.

© SID

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