Fußball England
Anelka bewahrt Chelsea vor Pokal-Blamage

Mit einem Hattrick hat Nicolas Anelka den FC Chelsea im FA-Cup zum 3:1-Erfolg über den FC Watford geführt. Manchester United siegte souverän mit 4:1 gegen Derby County.

Guus Hiddink tritt seinen neuen Job als Teammanager des FC Chelsea offiziell erst am Montag an, doch schon am Samstag nahm der Niederländer die Fäden bei den Blues in die Hand. Den 3:1-Zittersieg beim abstiegsbedrohten Zweitligisten FC Watford im FA-Cup-Achtelfinale verfolgte Hiddink in der Loge neben Klubboss Roman Abramowitsch, vor und nach dem Spiel suchte er das Gespräch mit Michael Ballack und Co. in der Kabine. In allen Fällen verfolgte Hiddink offensichtlich dasselbe Ziel: Vertrauen zu bilden.

"Er war über den Sieg begeistert und weiß, dass er eine wundervolle Gruppe an Spielern hat, mit der er zusammenarbeiten kann", sagte Interimstrainer Ray Wilkins. Hiddink, der am kommenden Samstag im Premier-League-Spiel bei Aston Villa erstmals auf der Bank sitzen wird, überließ das Reden anderen. Nur in der Mail on Sunday meldete er sich zu Wort, ohne viel Konkretes zu sagen - mit einer Ausnahme: Seine Karriere will er nach der WM 2010 beenden und das Leben genießen.

Hiddink lässt seine Zukunft offen

Ob er wie angedacht nur bis zum Saisonende in Chelsea arbeiten und sich dann wieder ausschließlich um die russische Nationalmannschaft kümmern wird, ließ er offen. "Man weiß ja nie. Es gibt mehrere Szenarien. Entweder ich gehe einfach zurück, oder ich mache meine Sache gut, und wir werden dann sehen", sagte Hiddink.

Klub-Eigner Roman Abramowitsch habe die erneute Qualifikation für die Champions League als Ziel ausgegeben. Hiddink bezeichnete dies als "große Herausforderung", aber mit Blick auf die Qualität des Kaders sei er zuversichtlich, das Ziel erreichen zu können. Momentan belegen die Blues in der Premier League den vierten Platz, der zur Teilnahme an der Champions-League-Qualifikation berechtigt.

Lampard: "Wir müssen nur so weitermachen"

Selbstvertrauen hat das Team nach der Entlassung des glücklosen Luiz Felipe Scolari bereits wieder gesammelt. "Die Premier League zu gewinnen ist erreichbar. Wir müssen nur so weitermachen. Wembley (das FA-Cup-Finale, Anm. d Red.) ist auch nicht mehr weit entfernt. Und die wichtigen Spiele in der Champions League stehen noch bevor. Wir haben gute Chancen, an allen Fronten zu gewinnen", sagte Mittelfeld-Star Frank Lampard.

Die Leistung der Blues am Samstag war allerdings alles andere als meisterlich. Auch Michael Ballack gab in Watford eine unauffällige und in einem Fall auch unglückliche Figur ab. In der 62. Minute schoss der Kapitän der deutschen Nationalmannschaft den Ball aus drei Metern über das leere Tor. Nach dem Führungstreffer der Gastgeber durch Tamas Priskin (69.) bewahrte dann Nicolas Anelka Chelsea mit einem Hattrick (75./77./90.) vor einer Blamage.

"Manu" zieht souverän ins Viertelfinale ein

Ganz anders trat am Sonntag Meister und Tabellenführer Manchester United auf, der mit einem klaren 4:1 bei Zweitligist Derby County ins Viertelfinale einzog. Die Tore erzielten Nani, Darron Gibson, Cristiano Ronaldo und Danny Welbeck. Damit tanzt die Mannschaft von Teammanager Alex Ferguson weiter auf vier Hochzeiten. Den ersten Titel der Saison kann Manchester mit einem Sieg am 1. März im Liga-Cup-Finale gegen Titelverteidiger Tottenham Hotspur einfahren.

Das deutsche Duell zwischen Ex-Nationalspieler Robert Huth und Jungstar Savio Nsereko blieb unterdessen ohne Sieger. Huth erreichte mit dem FC Middlesbrough ein 1:1 bei West Ham United mit U19-Europameister Nsereko. Im fälligen Wiederholungsspiel hat "Boro" damit Heimrecht.

© SID

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