Fußball England
Liverpool und Arsenal kämpfen um Anschluss

Der FC Liverpool braucht gegen den FC Arsenal dringend Punkte, Chelsea und "Manunited" liefern sich ein Fernduell um die Tabellenführung - der 16. Spieltag der Premier League.

Kein Zweifel, dass die bisherige Premier-League-Saison für den FC Liverpool und den FC Arsenal nicht hundertprozentig nach Wunsch lief. Die "Reds" liegen vor dem 16. Spieltag auf einem enttäuschenden siebten Platz, mit inzwischen zwölf Punkten Rückstand weit jenseits der anvisierten Spitze. Die "Gunners" - auf Rang drei immerhin noch in Reichweite der Spitzenteams Manchester United und FC Chelsea - müssen ganze acht Zähler auf die Spitze gutmachen, haben aber noch ein Nachholspiel in der Hinterhand.

Am Sonntag treffen die beiden etatmäßigen "Big-Four-Abonnenten" (17 Uhr/live bei Sky) im direkten Duell an der Anfield Road aufeinander. Trotz der tabellarisch ungünstigen Ausgangslage hat Liverpool einen großen Trumpf im Ärmel: Top-Torjäger Fernando Torres gab am Mittwoch gegen den AC Florenz sein lang erwartetes Comeback und wird wohl pünktlich zum Duell mit Arsenal wieder von Beginn an auflaufen. "Torres' Rückkehr ist enorm wichtig für uns", weiß auch Kapitän Steven Gerrard. "Er ist unser wichtigster Mann. Wenn er wieder trifft, werden wir auch in der Tabelle klettern."

Fernduell um die Tabellenspitze

Während sich die Konkurrenz gegenseitig die Punkte wegnimmt, kämpfen Spitzenreiter Chelsea und Manchester United heute im Fernduell um die Tabellenspitze. Durch die Niederlage bei Manchester City am vergangenen Wochenende haben die "Blues" um Nationalmannschafts-Kapitän Michael Ballack den großen Widersacher aus Manchester wieder auf zwei Punkte herankommen lassen. Chelsea tritt zuhause gegen den FC Everton an, "Manunited" empfängt Aston Villa.

Die beiden anderen deutschen Profis in der Premier League dürfen ebenfalls schon heute ran: Robert Huth kämpft mit Stoke City gegen Wigan Athletic um den Anschluss an die obere Tabellenhälfte, Kevin-Prince Boateng will mit Schlusslicht FC Portsmouth beim AFC Sunderland Punkte gegen den Abstieg sammeln.

Der Spieltag in der Übersicht:

Stoke City - Wigan Athletic (heute, 13.45 Uhr), Birmingham City - West Ham United, Bolton Wanderers - Manchester City, FC Burnley - FC Fulham, FC Chelsea - FC Everton, Hull City - Blackburn Rovers, FC Sunderland - FC Portsmouth, Tottenham Hotspur - Wolverhampton Wanderers (alle heute, 16 Uhr), Manchester United - Aston Villa (heute, 18.30 Uhr), FC Liverpool - FC Arsenal (Sonntag, 17 Uhr).

© SID

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