Fußball England
Liverpool will Chelsea straucheln lassen

Es ist so etwas wie die letzte Chance im Titelkampf der englischen Premier League: Sollte der FC Liverpool beim FC Chelsea am Sonntag nicht gewinnen, können die "Blues" fast schon die Meisterfeier buchen.

Topspiel, das Vierte: Zum vierten Mal in der laufenden Saison messen "Überflieger" FC Chelsea und der FC Liverpool die Kräfte. Nach zweimal 0:0 in der Champions-League-Vorrunde und einem 4:1 der "Blues" an der Anfield Road hoffen die "Reds" - und mit ihnen wohl ein großer Teil der englischen Fans - am anstehenden 25. Spieltag auf den ersten Sieg in der englischen Premier League (Sonntag, 17.30 Uhr). Alles andere als ein Sieg des theoretisch engsten Verfolgers - zwei Spiele hat "Pool" noch in der Hinterhand - würde dem Team von Trainer Jose Mourinho in die Karten spielen und die Meisterschaftsfrage fast schon vorzeitig entscheiden.

Zuletzt allerdings schwächelte der Liga-Primus mit lediglich drei Unentschieden und wartet sehnsüchtig auf die Rückkehr von Stürmer Didier Drogba vom Afrika-Cup. "Wer vermissen Didier Drogba", meinte Mourinho, was bei einem Ersatz namens Hernan Crespo, Arjen Robben und Eidur Gudjohnsen seltsam klingt. Aber der Portugiese erklärt genauer: "Didier hat eine gewisse Präsenz im Strafraum. Mit Crespo zusammen macht er den Unterschied".

"Manu" will Wiedergutmachung

Doch obwohl Chelsea selbst Punkte lässt, wächst der Vorsprung stetig, weil auch Liverpool und Manchester United straucheln. Der Vorsprung auf "Manu" beträgt 15, auf die "Reds" schon 18 Zähler. Manchester selbst will am Samstag (18.15 Uhr) gegen den FC Fulham die Scharte des 3:4 bei Blackburn wettmachen. Manager Sir Alex Ferguson muss dabei auf den rotgesperrten Rio Ferdinand verzichten.

Der Spieltag im Überblick: Samstag: Birmingham City - FC Arsenal London, FC Middlesbrough - Aston Villa, West Bromwich - Blackburn Rovers, FC Everton - Manchester City, Newcastle United - FC Portsmouth, West Ham United - FC Sunderland, Bolton Wanderers - Wigan Athletic (alle 16.00), Manchester United - FC Fulham (18.15). Sonntag: Tottenham Hotspur - Charlton Athletic (14.00), FC Chelsea - FC Liverpool (17.30).

© SID

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