Fußball England
"Manu" bleibt dank Youngster Macheda an der Spitze

Der erst 17-jährige Federico Macheda hat Manchester United mit seinem ersten Premier-League-Treffer zum 3:2 (1:1) gegen Aston Villa die Tabellenführung gerettet.

An der Anfield Road reifen die Träume von der ersten Meisterschaft seit 19 Jahren. Als die Fans des FC Liverpool am Sonntagmorgen in ihre Zeitungen schauten, belegte ihr Team nach dem 1:0 (0:0)-Erfolg vom Samstag beim FC Fulham mit 67 Punkten Platz eins der Tabelle. Doch vorerst wehrte Titelverteidiger Manchester United den Ansturm Liverpools mit einem Kraftakt in letzter Minute ab.

Gegen Aston Villa kam der Spitzenreiter am Sonntag durch den ersten Premier-League-Treffer des 17 Jahre alten Federico Macheda in der Nachspielzeit zu einem 3:2 (1:1) gegen Aston Villa, überzeugte aber wie schon bei den beiden Liganiederlagen zuvor nicht. Mit 68 Zählern und einem Zähler Vorsprung behauptete United die Spitzenposition.

Auch Michael Ballack und der FC Chelsea mischen noch um den Titel mit. Die "Blues" setzten sich mit 2:0 (0:0) bei Newcastle United durch und belegen mit 64 Punkten Platz drei. Der Kapitän der deutschen Nationalmannschaft wurde allerdings erst in der 57. Minute eingewechselt. Im Kampf um die Champions League hat Arsenal London mit dem 2:0 (1:0) gegen Manchester City einen weiteren Schritt gemacht. Mit 58 Punkten können die Londoner zwar ganz oben nicht mehr angreifen, festigten jedoch Platz vier.

Für Liverpool scheint mittlerweile alles in die richtige Richtung zu laufen. In der vierten Minute der Nachspielzeit erst brach Yossi Benayoun den Bann und sorgte für grenzenlose Euphorie bei Coach Rafael Benitez und seinem Team, das zuvor viermal Pfosten oder Latte getroffen hatte.

Als einzige der vier Top-Mannschaften gewannen die Reds damit im Craven Cottage. "Das waren ungaublich wichtige drei Punkte für uns", sagte Mannschaftskapitän Steven Gerrard: "Wir haben Manchester nun klar gemacht, dass wir bis zum Schluss um den Titel kämpfen werden."

Diesem Druck hielt der Titelverteidiger am Sonntag nur mit Glück stand. Trotz zweier Tore durch Superstar Cristiano Ronaldo (12./80.) und dem Siegtreffer in der Nachspielzeit durch den Italiener Macheda in seinem ersten Premier-League-Spiel waren die Gäste klar das bessere Team im Old Trafford. Der Norweger John Carew (30.) und Gabriel Agbonlahor (58.) trafen für die Gäste, die weiterhin auf Platz fünf der Tabelle liegen.

Chelsea war nicht ohne Respekt nach Newcastle gereist. Der Ex-Meister steht mitten im Abstiegskampf und hatte in der vergangenen Woche Torjäger-Idol Alan Shearer als "Retter" zum Manager ernannt. Für Chelsea trafen Frank Lampard (56.) und Florent Malouda (65.). "Wir wussten, dass Shearer Newcastle viel neue Energie geben wird, und sind froh, ihnen die Party verdorben zu haben", erklärte Trainer Guus Hiddink.

Newcastle hat bereits drei Punkte Rückstand auf den rettenden 17. Tabellenplatz. Noch düsterer sieht es für Robert Huth und den FC Middlesbrough aus. Das Team um den deutschen Nationalspieler verlor im Abstiegskampf mit 1:4 (1:2) bei den Bolton Wanderers und bleibt Vorletzter. Der erste Abstieg nach zehn Jahren rückt damit immer näher, fünf Punkte trennen das Team von Platz 17. Huth allerdings wäre bei einem Abstieg ablösefrei und ist bereits beim VfL Wolfsburg im Gespräch.

Nicht zum Einsatz kam erneut Dietmar Hamann bei Manchester City. Der 35 Jahre alte deutsche Ex-Nationalspieler hat bei der aufgerüsteten Millionen-Truppe anscheinend keine Perspektive mehr. Matchwinner für Arsenal war Emmanuel Adebayor mit seinen Treffern in der 8. und 49. Minute.

City missglückte damit die Generalprobe für das Hinspiel im Uefa-Cup am Donnerstag beim Hamburger SV gründlich. Zudem musste der Ex-Hamburger Vincent Kompany in der 38. Minute verletzt ausgewechselt werden. Auch Verteidiger Wayne Bridge humpelte bereits in der 17. Minute vom Feld. Dagegen feierte Stürmerstar Craig Bellamy nach einer Knieverletzung sein Comeback, im Länderspiel gegen Deutschland am Mittwoch musste der Waliser noch aussetzen.

© SID

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