Fußball Euro League
Bayer verschenkt Führung gegen Villareal

Durch ein Tor in der Nachspielzeit hat Bayer Leverkusen hat trotz einer Führung mit 2:3 gegen den FC Villarreal verloren. Im Europa-League-Rückspiel in Spanien muss die Werkself nun mindestens 2:0 gewinnen.
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LeverkusenDem Wirbel um Michael Ballack und Jupp Heynckes folgte die Ernüchterung auf internationaler Bühne: Bayer Leverkusen droht bereits im Achtelfinale der Europa League das Ende aller Titelträume. Die Werkself verlor im Hinspiel gegen den spanischen Tabellenvierten FC Villarreal 2:3 (1:1) hinaus und verspielte damit trotz bester Chancen eine gute Ausgangsposition für das Rückspiel am 17. März.

Im 148. Europacupspiel der Leverkusener Vereinsgeschichte brachte der Tscheche Michal Kadlec die Elf von Trainer Jupp Heynckes zunächst in Führung (33.), doch der italienische Torjäger Giuseppe Rossi (42.) und der Brasilianer Nilmar (68.) stellten das Spiel nach haarsträubenden Fehlern in der Bayer-Hintermannschaft auf den Kopf. Gonzalo Castro schaffte für den UEFA-Cup-Sieger von 1988 noch einmal den Ausgleich (70.), bevor erneut Nilmar in der vierten Minute der Nachspielzeit den Siegtreffer für die Gäste erzielte. Für Leverkusen war es die erste Niederlage im Europacup nach zuvor elf Spielen.

Schon die Vorbereitung auf den ersten echten Härtetest im Europacup war alles andere als optimal. Diskussionen um Heynckes, der eine Vertragsverlängerung um weitere zwei Wochen hinauszögert und damit die Spekulationen um einen Wechsel zu Bayern München weiter anheizte, sowie das Theater um Ballack hatten in den letzten Tagen die Schlagzeilen bestimmt. Ballack, der Fitnessdefizite aufholen soll und will, stand wie schon am Samstag beim 3:0 gegen den VfL Wolfsburg nicht im Bayer-Kader und saß auf der Tribüne.

Von den Nebengeräuchen ließ sich Bayer zunächst nicht anstecken. Vor nur 20.126 Zuschauern in der BayArena hatte der Brasilianer Renato Augusto bereits in der neunten Minute die Führung auf dem Fuß, doch nach einer Flanke von Domagoj Vida klärte Carlos Marchena in höchster Not zur Ecke. Kurz darauf war es Eren Derdiyok, der Villarreal-Schlussmann Diego Lopez prüfte (13.). Der Keeper war aber genauso wie in der 19. Minute zur Stelle, als er einen Freistoß von Renato Augusto parierte.

In der 33. Minute war dann aber auch Lopez beim Schuss von Kadlec geschlagen. Der Tscheche hatte aus halblinker Position getroffen. Doch das kleine Polster gaben die Gastgeber schnell wieder her. Als die neuformierte Innenverteidigung mit Daniel Schwaab und Stefan Reinartz für einen Moment schlecht sortiert war, schlug Rossi eiskalt zu und markierte seinen siebten Treffer im laufenden Wettbewerb. Schwaab und Reinartz mussten wie schon gegen Wolfsburg in der Defensiv-Zenntrale ran, da Sami Hyypiä nach einer Magen-Darm-Grippe nur auf der Bank Platz nahm und Manuel Friedrich wegen seines Schulterblattbruchs nicht zur Verfügung stand.

Von den Spaniern war über weite Strecken nicht viel zu sehen. Der frühere Champions-League-Halbfinalist agierte bieder und präsentierte sich vor allem in der Offensive harmlos, aber sehr effektiv. So brachte auch die zweite Torchance durch den eingewechselten Nilmar gleich ein Tor, doch 80 Sekunden später war Castro zur Stelle.

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