Fußball U21
U21 schreibt weiter am Mittsommermärchen

Die deutsche U21 hat im abschließenden Vorrundenspiel gegen Angstgegner England erstmals seit 1982 den Einzug ins Halbfinale einer EM geschafft und den Traum vom historischen ersten Titel am Leben gehalten. Allerdings wurde der Vergleich mit den Briten zur Zitterpartie.

Beim 1:1 (1:1) gegen ein bereits qualifiziertes englisches B-Team holten die DFB-Junioren den nötigen Punkt, verschenkten dabei unter den Augen von Verbandspräsident Theo Zwanziger durch eine schwache Leistung aber leichtfertig den Gruppensieg.

"Wir haben dem Gegner zuviel Räume gegeben. Wir machen das Tor, haben Möglichkeiten, schnell zu spielen. Und wir tun es nicht. Wir müssen einfach spielen. Wir kommen in die Bälle rein und verspielen sie aber wieder. Wir können nur über die Mannschaft kommen, da muss jeder mitmachen", sagte ein unzufriedener DFB-Trainer Horst Hrubesch.

Schweden, Italien oder Serbien

Im Halbfinale am Freitag (20.45 Uhr/live im ZDF) trifft die DFB-Mannschaft in Helsingborg auf den Sieger der Gruppe A, der am Dienstag zwischen Schweden, Italien und Serbien ermittelt wird. Dabei kann Hrubesch auf alle Spieler zurückgreifen, die sieben von einer Sperre bedrohten Profis blieben am Montag in Halmstad allesamt ohne weitere Gelbe Karte.

Für den DFB ist sogar ein historischer Hattrick möglich: Nach den Turniersiegen der U19 im Vorjahr und der U17 in diesem Mai wäre der Verband im Falle eines Turniersiegs des ältesten Jahrgangs für einen Monat im Besitz aller drei Europameistertitel im Jugendbereich. Bei der U19-EM 2009 im Juli ist der Titelverteidiger allerdings nicht vertreten.

Der Leverkusener Gonzalo Castro bescherte dem DFB-Team durch seinen Treffer in der 5. Minute einen Auftakt nach Maß. Jack Rodwell vom FC Everton glich für die Engländer aus. Für den deutschen Keeper Manuel Neuer (Schalke 04) war es nach 208 Minuten der erste Gegentreffer im Turnier. Dass die Engländer das bessere Team waren, war jedoch bemerkenswert: Trainer Stuart Pearce hatte zehn Spieler geschont, drei Spielern zum Debüt verholfen und beiden Ersatztorhütern einen 45-minütigen Einsatz gewährt.

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