Fußball Uefa-Cup
Schalke legt Grundstein für die Gruppenphase

Schalke 04 steht nach einem überzeugenden 4:1 (3:0) bei Apoel Nikosia bereits mit einem Bein in der Gruppenphase des Uefa-Cups. Westermann, Rakitic, Sanchez und Altintop trafen.

Nach Champions-League-Blamage und Derby-Frust hat Bundesligist Schalke 04 zumindest im Uefa-Cup einen Auftakt nach Maß erwischt. Drei Tage nach dem unnötigen 3:3 beim Erzrivalen Borussia Dortmund gewannen die Königsblauen das Erstrunden-Hinspiel auf Zypern gegen Apoel Nikosia souverän mit 4:1 (3:0) und haben schon vor dem Rückspiel in zwei Wochen (2. Oktober) in der Arena das Ticket für die Gruppenphase so gut wie sicher.

Nationalspieler Heiko Westermann (24.), Ivan Rakitic (35.) und Vicente Sanchez (39.) stellten vor 6 500 Zuschauern im G.S.P. -Stadion von Nikosia die Weichen bereits vor der Pause auf Sieg. In der zweiten Halbzeit schaltete das Team von Trainer Fred Rutten einen Gang zurück und verpasste so den höchsten Europacup-Sieg der Klub-Geschichte knapp. Den hatte S04 vor exakt vier Jahren beim 5:1 gegen die Letten von Metalurgs Liepaja ebenfalls in der ersten Uefa-Cup-Runde erreicht. So kamen die Zyprer durch Nenad Mirosavljevic (71.) noch zum Ehrentreffer, Halil Altintop sorgte für den Schlusspunkt (87.).

Rutten: "Bin mit diesem Ergebnis zufrieden"

"Wir haben einen großen Schritt in Richtung Gruppenphase gemacht, das ist eine wichtige Sache für Schalke. Wir haben die Aufgabe sachlich und mit schönen Toren erledigt. Das Gegentor war zwar nicht nötig, trotzdem bin ich mit diesem Ergebnis zufrieden", sagte Rutten.

Auch ohne den verletzten Nationalstürmer Kevin Kuranyi, den wie befürchtet seine Hüft-Probleme zur Pause zwangen, sowie die nach dem 0:4 in der Champions-League-Qualifikation bei Atletico Madrid gesperrten Christian Pander, Fabian Ernst und Jermaine Jones gaben sich die Schalker kaum eine Blöße. Der erst 19 Jahre alte Schlussmann Ralf Fährmann, der nach dem Spiel in Dortmund zum zweiten Mal das Schalker Tor hütete, musste nur selten eingreifen.

Westermann trifft aus 18 Metern

Die Gäste hatten das Spiel von Beginn an im Griff, ohne sich allerdings zunächst Chancen erspielen zu können. Ab der zehnten Minute bereitete Nikosia Schalke mit frühem Pressing einige Probleme, dennoch ließen die Königsblauen keine Chancen zu und hatten vorne das nötige Glück.

Mit der ersten Möglichkeit erzielte Westermann die Führung. Nach einer Kombination über Farfan und Asamoah bekam Nikosias Abwehr den Ball nicht aus der Gefahrenzone, Westermanns traf mit einem leicht abgefälschten Schuss aus 18 Metern.

Rakitic und Sanchez erhöhen noch vor der Pause

Danach dominierte Schalke das Spiel deutlich und blieb in der Offensive effizient. Nach einem Doppelpass mit Farfan erzielte Rakitic in der 35. Minute mit einem sehenswerten Schuss aus 16 Metern in den Winkel das 2:0. Vier Minuten später hatte Sanchez Glück, als sein verunglückter Schuss von Altin Haxhi erneut ins Tor abgefälscht wurde.

Nach der Pause war bei den Schalkern die Luft raus, und sie taten nicht mehr als nötig. Auch nach dem Treffer zum 1:3 behielt der Bundesliga-Dritte im Gegensatz zum Dortmund-Spiel, als eine 3:0-Führung verspielt worden war, die Kontrolle.

© SID

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