Fußball WM
Südafrika entlässt Coach Santana

Knapp neun Monate vor der ersten WM auf dem afrikanischen Kontinent sorgt der Gastgeber für einen Paukenschlag. Der südafrikanische Verband hat Trainer Joel Santana entlassen.

Südafrika hat die Notbremse gezogen und steht 235 Tage vor dem Eröffnungsspiel der WM im eigenen Land ohne Trainer da. Der nationale Verband Safa verlor nach acht Niederlagen in den vergangenen neun Länderspielen die Nerven und setzte den einstigen Hoffnungsträger Joel Santana nach 18 Monaten Amtszeit vor die Tür.

Wie die Safa auf ihrer Internetseite mitteilte, sollen die beiden bisherigen Assistenztrainer Jairo Leal und Pitso Mosimane als Interimslöung installiert werden. Eine Entscheidung darüber wird bei einer Verbandssitzung am Freitag fallen. Als heißer Anwärter auf die Nachfolge gilt Joel Santanas brasilianischer Landsmann und Vorgänger Carlos Alberto Parreira.

"Auf einer Sitzung am Montag, an der auch Joel Santana teilnahm, wurde einstimmig beschlossen, dass dieser seinen Posten mit sofortiger Wirkung räumt", hieß es in einer Verbandsmitteilung. Safa-Präsident Kirsten Nematandani habe Santana für die Bemühungen gedankt und dem 60-Jährigen die allerbesten Wünsche mit auf den Weg gegeben.

Erfolgreiche WM-Generalprobe zählte nicht mehr

Santana hatte im April 2008 Parreira abgelöst, der Brasilien 1994 zum WM-Titel geführt hatte. Parreira verzichtete aus privaten Gründen auf ein weiteres Engagement, denn seine Ehefrau war schwer erkrankt. Santana konnte zwar auf eine erfolgreiche WM-Generalprobe mit dem vierten Platz beim Confed Cup 2009 verweisen, der einzige Sieg seit einem 2:0 gegen Neuseeland in der Gruppenphase war jedoch ein 1:0 gegen Madagaskar.

Joel Santana, 15. Nationaltrainer der "Bafana, bafana" in 15 Jahren, hat Südafrika in 27 Matches betreut. zehn dieser Länderspiele wurden gewonnen, 14 gingen verloren, drei endeten unentschieden. Auf Niederlagen gegen renommierte Teams wie Deutschland und Portugal (beide 0:2) folgten zuletzt Pleiten gegen Island und die Norweger (beide 0:1). Danach reagierte Santana auf Kritik bissig und sagte, er sei "nicht engagiert worden, um Freundschaftsspiele zu gewinnen". Ein Fortschritt beim Aufbau einer WM-tauglichen Mannschaft war aber nicht zu erkennen.

Am 11. Juni 2010 wird Südafrika die erste WM in Afrika eröffnen. Zuvor sind unter anderem Länderspiele gegen Chile, Jamaika und Japan geplant. Medienberichte, Parreira könne den Trainerposten wieder übernehmen, hatte der nationale Verband zuletzt dementiert. Dennoch gilt der Weltmeistercoach weiter als möglicher "Retter". Auch der Niederländer Leo Beenhakker ist im Gespräch.

© SID

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