Gastspiel in Tel Aviv
Schalkes Champions-League-Reise birgt Gefahren

Mitten in der Krise reist Schalke 04 zum heutigen Champions-League-Spiel bei Hapoel Tel Aviv. Mit einem Sieg in Israel können die Königsblauen das Tor zum Achtelfinale aufstoßen.

6 200 Kilometer, fast neun Stunden im Flieger - die strapaziöse Dienstreise in den Nahen Osten kommt für den abgestürzten Vizemeister Schalke 04 denkbar ungelegen. "Ich kann mich nicht so richtig darauf freuen. Andere Aufgaben sind im Moment sicherlich wichtiger", sagte Trainer Felix Magath vor dem Flug zum Champions-League-Spiel heute (20.45 Uhr/Sky) beim israelischen Meister Hapoel Tel Aviv.

Die Asien-Premiere der Gelsenkirchener in der Königsklasse fällt mitten in die größte sportliche Krise des Traditionsklubs seit zwei Jahrzehnten - und birgt die Gefahr, vom Wesentlichen abzulenken. Deshalb mahnte Magath: "Wir fliegen da runter, um schnell durch ein neues Erfolgserlebnis neue Kraft zu kriegen für die nächste Aufgabe, die wichtiger als die Champions League ist."

Der FC St. Pauli am Freitag (20.30 Uhr/Sky und Liga total!) im Bundesliga-Abstiegskampf hat Vorrang vor der Kür auf der internationalen Bühne. Auch wenn die Perspektiven in der Champions League ungleich rosiger sind. "Da zeigt die Mannschaft ihre Klasse", sagte Magath mit Blick auf die bisherigen Auftritte in der Königsklasse. Nach zwei Siegen und Platz zwei in der Gruppe B könnten die Schalker mit einem Erfolg in Israel das Tor zum Achtelfinale schon ganz weit aufstoßen, weiteres internationales Renommee erwerben und zusätzliche Millionen-Einnahmen generieren.

Entsetzen bei den Fans, Angst bei den Spielern

Doch das alles interessiert im Moment auf Schalke wenig. Der Absturz auf den vorletzten Tabellenplatz hat bei den Fans Entsetzen, bei den Spielern Angst und beim Trainer Ratlosigkeit ausgelöst. "Dramatisch" nannte Abwehrchef Christoph Metzelder nach dem 0:1 am Samstag gegen Bayer Leverkusen die Situation, "gefährlich" sein Verteidigerkollege Benedikt Höwedes, Superstar Raul machte "viel Angst" aus.

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