Gelbsperre
Simic bei Kroatien als Kovac-Ersatz

Kroatiens Trainer Zlatko Kranjcar hat für das entscheidende Vorrundenspiel am Donnerstag in Stuttgart gegen Australien Dario Simic als Ersatz für den gelbgesperrten Robert Kovac präsentiert.

Dario Simic soll im entscheidenden WM-Vorrundenspiel der Kroaten am Donnerstag in Stuttgart gegen Australien die Lücke schließen, die der gelbgesperrte Robert Kovac in der Innenverteidigung hinterlässt. Das gab Kroatiens Trainer Zlatko Kranjcar schon bei der Pressekonferenz am Montag bekannt. Simics Position auf der rechten Außenbahn übernimmt Stjepan Tomas vom türkischen Meister Galatasaray Istanbul.

Als "großen Verlust" bezeichnete Kroatiens Schlussmann Stipe Pletikosa das Fehlen des ehemaligen Bayern-Verteidigers Robert Kovac: "Er hat die ganze Qualifikation für uns gespielt und in den ersten zwei Partien gute Leistungen gezeigt. Es wird schwer werden ohne ihn, aber wir haben gute Ersatzleute", sagte der Torwart von Hadjuk Split.

Der neue kroatische Rekordnationalspieler Simic (82 Länderspiele) hatte indes auf einen Verbleib auf der Außenverteidigerposition gehofft: "Ich würde gerne weiter auf rechts hinten spielen. Ich habe mich daran gewöhnt." Ansonsten wollte Kranjcar, der gegen die Australier auf alle Spieler zurückgreifen kann, sich noch nicht in die Karten schauen lassen.

"Wir werden weiter unser Spiel und unser System spielen", sagte er. Kroatien muss nach der Niederlage gegen Brasilien (0:1) und dem Unentscheiden gegen Japan (0:0) unbedingt gegen die Kicker vom Fünften Kontinent gewinnen, um das Achtelfinale zu erreichen. "Es ist hart für uns, dass wir gewinnen müssen und uns kein Unentscheiden reicht", sagte Simic: "Aber ich glaube, dass wir die Australier überraschen können."

Auch Trainer Kranjcar meint, dass seine Mannschaft bisher den "besseren Eindruck als Australien hinterlassen" habe. Einzig an der Chancenauswertung mangele es bei seinem Team. "Ich bin mir aber sicher, dass sich im nächsten Spiel alles zum Guten wenden wird", so der 49-Jährige.

© SID

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