Modenunternehmer tot
Wattenscheid trauert um Ex-Mäzen Steilmann

Die Mode war sein Beruf, der Fußball seine Leidenschaft: Klaus Steilmann, einst einer der 100 reichsten Unternehmer in Deutschland und legendärer Wattenscheider Sportmäzen, starb in der Nacht zum Samstag im Alter von 80 Jahren.

Als die SG Wattenscheid 09 unter der Leitung des wichtigsten Einwohners des eingemeindeten Bochumer Stadtteils 1990 in die Bundesliga aufstieg, schreckte Trainer Hannes Bongartz die Konkurrenz mit einem einzigen Satz kurz auf: "Wir könnten 30 Mill. Euro investieren." Taten sie aber nicht. Denn Steilmann hatte das Sagen, und sein Wort war Gesetz. "Meinetwegen dürfen die anderen spinnen. Ich spinne nicht", sagte er.

Statt großen Stars das Geld in den Rachen zu werfen, investierte der Milliardär lieber die für die damalige Zeit bemerkenswerte Summe von 400 000 Mark in die Wattenscheider Jugendabteilung. Genutzt hat es wenig. 1994 stieg die SG wieder ab und krebst heute in der fünften Liga herum.

"Wer Fußball spielt, hascht nicht"

Steilmann beherrschte vier Fremdsprachen, liebte aber einfache Sätze wie: "Wer Fußball spielt, hascht nicht." Das größte für ihn war, so sagen langjährige Mitarbeiter, während seiner zahlreichen Aufenthalte in New York die großen US-Zeitungen aufzuschlagen und den Namen "Wattenscheid 09" in den Ergebnisblöcken oder gar in einer Meldung lesen zu dürfen.

Sein Lieblingshotel in der US-Metropole war das "Mayfair Regent" auf der Park Avenue, wo er Karl Lagerfeld erstmals traf. Später kam Steilmann "so alle sechs Wochen" mit dem Modezaren zusammen. Ziel war es für ihn stets, "Mode für Millionen" zu machen, "nicht für Millionäre". Dies wurde sein Leitspruch.

Mit dem Motto schaffte es der Workoholic Steilmann unter die 100 reichsten Deutschen. Seine Arbeitswut und seine Vorliebe für Zigaretten brachten ihm mehrere Herzinfarkte ein. Als Unternehmer war er hart, aber fair. Er zahlte stets deutlich besser als die Konkurrenz.

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