Pleite in Sofia
Bayer blamiert sich nach Kräften

Der Zauber von Rudi Völler ist endgültig verflogen: Bayer 04 Leverkusen ist nach einer armseligen Vorstellung sang- und klanglos aus dem UEFA-Cup ausgeschieden.

HB SOFIA. Zwei Wochen nach der 0:1-Heimniederlage gegen ZSKA Sofia verlor der Bundesliga-Achte am Donnerstag auch in der bulgarischen Hauptstadt mit 0:1 (0:0) und verpasste damit als erster der fünf deutschen Vertreter die Gruppenphase.

Für Interimscoach Rudi Völler war der ideenlose Auftritt nach der 1:2-Punktspielpleite bei Werder Bremen die zweite Niederlage in Folge und im insgesamt elften Spiel die größte Enttäuschung auf der Bayer - Trainerbank. "Es ist bitter, das hatten wir uns anders vorgestellt. Die Mannschaft hat alles gegeben, aber wer in 180 Minuten kein Tor erzielt, kann nicht weiterkommen", sagte er. Der Club muss mit der Niederlage, die der Marokkaner Mourad Hdiouad (67.) besiegelte, weniger einen wirtschaftlichen Schaden als einen weiteren Imageverlust verkraften.

Auch bei der augenscheinlich schwierigen Suche nach einem Nachfolger für Klaus Augenthaler, der nach dem Hinspiel seinen Hut nehmen musste, ist das internationale Aus nicht dienlich. "Es tut schon weh, wenn man gegen Sofia zweimal 0:1 verliert. Es ist enttäuschend, wenn man gegen Sofia kein Tor schießt", urteilte Geschäftsführer Wolfgang Holzhäuser, der sich zudem Sorgen um die Psyche vor dem bereits am Samstag anstehenden Bundesliga-Duell gegen Arminia Bielefeld machte: "Wir werden ein, zwei Tage brauchen, um das zu verkraften." Auch Völler meinte: "Die Mannschaft ist sehr niedergeschlagen. Ich muss versuchen, sie aufzurichten."

22 000 Zuschauer verwandelten das ausverkaufte "Stadion der bulgarischen Armee" in einen kleinen Hexenkessel, brannten mehrfach Leuchtfeuer und Raketen ab, bejubelten frenetisch jede gelungene Aktion ihres stürmisch beginnenden Clubs. Zwar befreiten sich die Leverkusener nach rund einer Viertelstunde vom Druck der Bulgaren. Bei den eigenen Angriffsbemühungen agierte die Völler-Elf aber zu verhalten und ideenlos.

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