Vor dem Afrika-Cup-Halbfinale
Zuversicht in beiden Lagern

Nigeria ist gut gerüstet für das Afrika-Cup-Halbfinale an diesem Dienstag gegen die Elfenbeinküste und will den Cup als Wiedergutmachung für die verpasste Teilnahme an der Fußball- Weltmeisterschaft gewinnen.

HB ALEXANDRIA/HAMBURG. "Wir wollen die verpasste WM-Teilnahme kompensieren", sagte Trainer Augustine Eguavoen. Die "Super-Eagles" hatten die Vorschlussrunde durch einen Sieg im Viertelfinale gegen den Titelverteidiger Tunesien erreicht. "Es ist eine große Sache für mich als jungen Spieler", sagte Jungstar John Obi Mikel nach dem überraschenden Sieg.

Doch auch die Elfenbeinküste, die in Deutschland erstmals an einer WM teilnimmt, geht voller Zuversicht in die Partie. Nationalspieler Kolo Toure warnte Nigeria vor den Fähigkeiten seines Mannschaftskollegen Didier Drogba, der den entscheidenden Elfmeter beim Viertelfinal-Sieg gegen Kamerun verwandelte. "Drogba ist ein wirklich großer Spieler, er ist etwas Besonderes. Wir sind stolz darauf, was er für das Team leistet", sagte Toure vor dem Match gegen die Superadler in Alexandria. "Es wird ein schwieriges Spiel, aber wir sind im Halbfinale, alles kann passieren." Der ivorische Nationaltrainer Henri Michel rechnet mit einer engen Partie. "Es wird ein körperliches Spiel", prophezeit Michel.

Der Endspielgegner wird in Kairo zwischen Gastgeber Ägypten und Senegal ermittelt. Nachdem Ghana in der Vorrunde und Kamerun im Viertelfinale ausgeschieden sind, ist Ägypten das einzige Team, das den Cup zum fünften Mal gewinnen kann. Senegal, das in der Runde der letzten Acht die Überraschungsmannschaft aus Guinea mit 3:2 ausschaltete, erwartet im Halbfinale einen heißen Tanz. "Ägypten hat sich stetig verbessert, und 74 000 Fans werden für eine unglaubliche Stimmung sorgen. Aber wir fürchten uns vor niemandem", sagte Coach Abdoulaye Sarr. Der WM-Viertelfinalist von 2002 hat den Afrika-Cup noch nie gewonnen, scheiterte in dem Jahr allerdings erst im Endspiel an Kamerun. "Meine Jungs sind bereit für alles", sagte Sarr.

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