Vor Europa-League-Spiel
Stuttgarts Cacau prangert Egoismus an

Als Abstiegskandidat hob der VfB Stuttgart am Mittwoch in der Heimat ab, als Spitzenreiter wurde er wenig später in Spanien empfangen. Doch in Gedanken ist die Mannschaft vor allem im Abstiegskampf. Nationalspieler und Vize-Kapitän Cacau glaubt, einen wesentlichen Grund für die Krise im Ligaalltag zu kennen - und spricht sie offen an.

Ein Punkt reicht den bislang nur international überzeugenden Schwaben im Europa-League-Spiel beim FC Getafe am heutigen Donnerstag (21.05 Uhr/Sky) bereits zum Einzug in die K.o.-Runde, nach dem sich das Team nach der Rückkehr wieder ganz auf den Kampf um den Bundesliga-Klassenerhalt konzentrieren könnte.

"Das Thema Bundesliga sollte nicht aus den Köpfen. Wir haben eine wichtige Mission und wichtige Spiele, die Bundesliga sollte immer im Hinterkopf da sein", sagte Jens Keller, der beim 0:2 in Wolfsburg zuletzt seine erste Niederlage als VfB-Trainer im fünften Spiel kassiert hatte. Ziel sei das sichere Weiterkommen in der Europa League, vor allem aber "mit einem Sieg Selbstvertrauen für die Liga zu holen: Das Spiel ist da - ob passend oder nicht, wir können es nicht absagen."

Keller hofft, dass der Bundesliga-Drittletzte nach bislang drei Siegen in drei Vorrundenspielen wieder sein schönes, internationales Gesicht zeigt, damit man das leidige Thema Europa League vor weiteren zehn Spielen in den nächsten sieben Wochen abhaken kann und den Kopf frei für den Abstiegskampf hat. Der hat ganz klar Priorität, weshalb der nach latenten Knieproblemen wieder einsatzfähige Kapitän Matthieu Delpierre wahrscheinlich für das Bundesliga-Heimspiel am Sonntag (17.30 Uhr/Sky und Liga total!) gegen Werder Bremen geschont wird.

Denn in der Liga zählt in der aktuellen Situation jedes Punkt: Die Mannschaft funktionierte bislang nur auf der internationalen Showbühne Europa League problemlos. Im grauen Bundesliga-Alltag versagte der VfB dagegen und muss auf dem drittletzten Platz um den Klassenerhalt zittern.

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