Wichtiger Sieg
Schalke macht großen Schritt Richtung Champions League

Schalke 04 hat sich am Sonntag klar gegen Hannover 96 durchgesetzt. Damit konnten die „Knappen“ ihren Abstand zu Verfolger Gladbach weiter ausbauen. Die direkte Champions-League-Qualifikation rückt somit immer näher.
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GelsenkirchenWeltstar Raul hat dem Fußball-Bundesligisten Schalke 04 am Ostersonntag drei vorentscheidende Punkte im Kampf um die direkte Qualifikation für die Champions League beschert. Der Spanier leitete mit seinen Saisontreffern Nummer 13 und 14 den souveränen 3:0 (1:0)-Sieg im Duell der Europa-League-Verlierer gegen Hannover 96 ein. Klaas-Jan Huntelaar setzte mit seinem 24. Saisontor den Schlusspunkt und liegt damit nur einen Treffer hinter Top-Torjäger Mario Gomez (Bayern München).

Drei Tage nach dem Viertelfinal-Aus gegen Athletic Bilbao vergrößerten die Königsblauen den Abstand zu ihrem Verfolger Borussia Mönchengladbach auf fünf Zähler.

Hannover, das am Donnerstag gegen Atletico Madrid ausgeschieden war, muss nach der vierten Auswärtsniederlage in Folge hingegen um die Teilnahme am internationalen Wettbewerb zittern.

Per Kopf brachte Raul sein Team vor 61.673 Zuschauern in der ausverkauften Arena schon in der sechsten Minute auf die Siegerstraße. Nach der Halbzeitpause krönte er mit einem Treffer der Extraklasse seinen starken Auftritt: Auf engstem Raum spielte er erst Konstantin Rausch und dann 96-Schlussmann Ron-Robert Zieler aus und schob den Ball ins leere Tor (47.). Allein dieses Tor ließ die königsblauen Fans mehr denn je auf eine Vertragsverlängerung des Spaniers hoffen.

In der ersten Halbzeit kontrollierten die Königsblauen gegen harmlose Gäste die Partie von Beginn an und erwischten einen Start nach Maß. Eine präzise Freistoß-Hereingabe von Jefferson Farfan brachte Raul im langen Eck unter. Wer jetzt dachte, dass die frühe Führung Hannover aus der Reserve locken würde, sah sich getäuscht: Erneut bediente der nach seiner Pause in Bilbao in die Startformation zurückgekehrte Farfan mit einem Steilpass Julian Draxler. Zunächst scheiterte dieser mit seinem Versuch an Zieler, ehe Farfan den Ball aus spitzem Winkel an den Pfosten schoss (16.).

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Schalke beherrscht Hannover klar

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