Motorsport DTM
Schumacher bleibt der DTM weiter erhalten

Laut sid-Informationen wird Ralf Schumacher auch 2009 für Mercedes in der DTM starten. Dies soll noch im Laufe der Woche offiziell bekannt gegeben werden.

Ralf Schumacher soll mit Mercedes nach den Sternen greifen: Der frühere Formel-1-Rennfahrer setzt seine Karriere fort und wird auch 2009 in der Deutschen Tourenwagen-Meisterschaft (DTM) an den Start gehen. Das erfuhr der Sport-Informations-Dienst (sid) aus zuverlässiger Quelle. Die offizielle Bekanntgabe soll noch in dieser Woche erfolgen.

Zuletzt hatte es Spekulationen gegeben, Ralf Schumacher könnte seinen Helm nach nur einem DTM-Jahr wegen der fehlenden sportlichen Perspektive an den Nagel hängen. Doch jetzt bahnt sich ein Knüller an, denn der 33-Jährige wird möglicherweise in eine AMG-Mercedes C-Klasse Baujahr 2009 befördert.

Um "Schumi II" den DTM-Einstieg zu erleichtern, hatte Mercedes den ehemaligen Formel-1-Rennfahrer in einen "Gebrauchtwagen", also ein Vorjahresmodell, gesetzt. Doch damit hat das neue Zugpferd der Serie die Kurve gekriegt. Schumacher verbesserte sein Image und wurde schnell zum Publikumsliebling.

Bei ersten Testfahrten mit einem noch aktuellen Silberpfeil aus der Saison 2008 in Mugello hat Ralf Schumacher seinen Arbeitgeber überzeugt. Er war auf Anhieb so schnell wie seine DTM-erprobten Teamkollegen und hatte sichtlich Spaß. Schumacher hatte immer betont, dass er langfristig in der DTM plant.

Ralf Schumacher fuhr in seiner ersten DTM-Saison als Achter auf dem Nürburgring und Siebter in Barcelona zweimal in die Punkte. Der DTM-Saisonauftakt 2009 ist am 17. Mai in Hockenheim. Schumacher soll laut Mercedes-Sportchef Norbert Haug "weniger als eine Million Euro" verdienen.

Bei Toyota gehörte "Schumi II" mit geschätzten 14 Mill. Euro zu den Topverdienern der Königsklasse. Branchenkenner gehen jedoch davon aus, dass der Wahl-Salzburger in der DTM über einen Sponsorenpool und andere "Vergünstigungen" auf etwa 3,5 Mill. Euro kommt, das wäre mehr als alle DTM-Piloten bei Mercedes zusammen.

Ralf Schumacher fuhr zwischen 1997 und 2007 für Jordan, Williams-BMW und Toyota insgesamt 180 Formel-1-Rennen. Er feierte sechs Grand-Prix-Siege und stand sechsmal auf der Pole Position. Ralfs sieben Jahre älterer Bruder Michael war 2006 nach sieben WM-Titeln und 91 Siegen in der Formel 1 zurückgetreten.

© SID

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