Motorsport Nascar
Earnhardt jr. siegt beim Nascar-Auftakt

Publikumsliebling Dale Earnhardt jr. hat beim Saisonauftakt der amerikanischen Nascar-Serie in Daytona (USA) nach 62 sieglosen Rennen wieder einen Erfolg verbucht.

Publikumsliebling Dale Earnhardt jr. hat den Saisonauftakt der amerikanischen Nascar-Serie in Daytona (USA) gewonnen. Ausgerechnet an dem Ort, wo sein berühmter Vater Dale Earnhardt vor sieben Jahren tödlich verunglückte, feierte er auf dem Superspeedway an der Ostküste Floridas nach 62 sieglosen Rennen seit 6. Mai 2006 wieder einen Erfolg.

Im so genannten "Shootout" einem mit 1,2 Mill. Dollar dotierten Einladungsrennen über 70 Runden ohne Punktevergabe setzte sich Earnhardt im Chevrolet Impala hauchdünn mit 0,136 Sekunden Vorsprung gegen Landsmann Tony Stewart in einem Toyota Camry durch. Der 33-jährige Earnhardt hatte Ende 2007 das Team seiner Stiefmutter Teresa Earnhardt verlassen und überraschend bei Hendrick Motorsports angeheuert.

"Den Sieg verdanke ich meinen Teamkollegen Jimmie Johnson und Jeff Gordon. Ohne ihre große Hilfe in den letzten drei Runden hätte ich sicher nicht gewonnen", sagte Earnhardt: "Ich wusste, dass ich nach wie vor Rennen gewinnen kann, aber manchmal sind es Kleinigkeiten, die den Erfolg ausmachen. Obwohl ich mit einer Tradition gebrochen habe, war der Teamwechsel die richtige Entscheidung."

Seine neuen Teamkollegen, die mehrmaligen Nascar-Champions Johnson (2 Titel) und Gordon (4 Titel), belegten in dem äußerst spannenden Rennen (17 Führungswechsel) mit 0,159 bzw. 0,239 Sekunden Rückstand die Plätze drei und vier. Für Earnhardt, der 47 von 70 Runden in Führung lag und damit einen Rekord aufstellte, war es bei der 30. Auflage des Flutlicht-Spektakels der zweite Triumph nach 2003.

Die Daytona-Speedweek endet am kommenden Sonntag (17. Februar/21.30 Uhr/live bei Premiere) mit dem berühmten "Daytona 500", das zum 50. Mal ausgetragen wird und traditionell den Saisonauftakt der populärsten Tourenwagenserie der Welt bildet. Das "größte Rennen Amerikas", an dessen Jubiläumsausgabe auch die früheren Formel-1-Piloten Juan Pablo Montoya (Kolumbien) und Jacques Villeneuve (Kanada) teilnehmen, ist schon seit Wochen ausverkauft. Die Veranstalter, die ein Rekordpreisgeld von knapp 18,7 Mill. Dollar ausschütten, erwarten 250 000 Zuschauer.

© SID

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