Motorsport Rallye
Ex-Weltmeister Vatanen verstärkt VW-Team

Der finnische Ex-Weltmeister Ari Vatanen verstärkt das Vokswagen Team für die Rallye Paris-Dakar. Der 54-Jährige fährt gemeinsam mit der Italienerin Fabrizia Pons den vierten Race Touareg.

Einen Rallye-Altmeister hat Volkswagen als vierten Werksfahrer für sein Paris-Dakar-Team verpflichtet. Der 54-jährige Finne Ari Vatanen geht am 6. Januar mit der Italienerin Fabrizia Pons als Beifahrerin an den Start, nachdem er bereits im Juli und September den Race Touareg in Tunesien und Marokko getestet hatte.

Der Rallye-Weltmeister des Jahres 1981 freut sich auf die neue Herausforderung und rechnet sich durchaus etwas aus: "Ich bin überzeugt, dass das Auto, die Mannschaft und auch ich eine Chance auf den Sieg haben." Nicht zuletzt, da Vatanen und Co-Pilotion Pons alte Bekannte sind: Mit der Italienerin startete der Finne 1994 in der Rallye-WM und fuhr 1995 einige Läufe zum Marathon-Rallye-Weltcup. "Fabrizia war meine Wunsch-Kandidatin im Cockpit. Sie ist eine Partnerin, die ich gut kenne und der ich hundertprozentig vertraue", so der Dakar-Sieger der Jahre 1987, 1989, 1990 und 1991.

Vatanen/Pons sind bei Dakar 2007 Teamkollegen von Giniel de Villiers (Südafrika), im Race Touareg Zweiter der Rallye Dakar 2006, und seinem Beifahrer Dirk von Zitzewitz (Karlshof), dem zweimaligen Rallye-Weltmeister Carlos Sainz (Spanien) und seinem Co-Piloten Michel Perin (Frankreich) sowie Mark Miller (USA)und seinem "Co" Ralph Pitchford (Südafrika).

© SID

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