Motorsport Rallye
Grönholm einen Wimpernschlag vor Loeb

Mit einem Vorsprung von ganzen 0,3 Sekunden hat der finnische Ford-Pilot Marcus Grönholm die Rallye Neuseeland gewonnen und in der WM seine Führung vor Titelverteidiger Sebastien Loeb (Citroen) auf zehn Punkte ausgebaut.

Mit einem Sieg im Herzschlagfinale hat Rallye-Pilot Marcus Grönholm die Chance auf den Gewinn seines dritten Weltmeistertitels weiter gesteigert. Der Finne gewann im Ford Focus die Rallye Neuseeland beim knappsten Zieleinlauf der WM-Geschichte mit ganzen 0,3 Sekunden Vorsprung auf Titelverteidiger Sebastien Loeb, der mit einer knappen Führung in den Schlusstag gegangen war. Der Franzose war im Citroen C4 auf der letzten von 18 Wertungsprüfungen 0,4 Sekunden schneller als Grönholm, konnte seinen skandinavischen Widersacher aber nicht mehr abfangen.

Durch den fünften Erfolg in Neuseeland ist Grönholm nun alleiniger Rekordhalter und hat die Führung in der WM-Gesamtwertung fünf Läufe vor dem Saisonende auf zehn Punkte ausgebaut (90:80).

"Der beste Kampf meiner Karriere"

"Das war ein unglaublicher Fight über das ganze Wochenende und der engste und beste Kampf meiner Karriere", sagte Grönholm, der von einem "fantastischen Ergebnis für meine Titelhoffnungen" sprach: "Wir hätten auch Pech haben können, aber zum Glück war es heute unser Tag."

Loeb war trotz der knappen Niederlage zufrieden. "Es war ein gutes Wochenende. Ich habe so hart gekämpft wie ich konnte, hatte aber immer im Hinterkopf, dass im Kampf um den Fahrertitel acht Punkte besser wären als eine Nullnummer", meinte der Elsässer.

Grönholm startete in der zwölften Wertungsprüfung mit einer Bestzeit und holte sich die Führung mit 0,1 Sekunden zurück. Loeb konterte mit Bestzeiten auf WP 13 und WP 14 und schob sich wieder mit 2,9 Sekunden in Front. Danach war Grönholm auf den Prüfungen 15 bis 17 dreimal in Folge schneller als Loeb und übernahm mit 0,7 Sekunden Vorsprung die Spitze. Auf der letzten Sonderprüfung, der 3, 14 km langen Super Special am Mystery Creek kam Loeb nur noch auf 0, drei Sekunden heran.

Grönholm ist in Neuseeland mit fünf Siegen der erfolgreichste Pilot vor Carlos Sainz (Spanien/4). Der Rest des Feldes stand klar im Schatten des Spitzenduos. Rang drei ging an Grönholms Landsmann und Teamkollegen Mikko Hirvonen, der 1:42,8 Minuten zurücklag, vor dem Australier Chris Atkinson im Subaru (2:32,3).

Grönholm und Hirvonen, der im Gesamtklassement mit 69 Punkten Dritter ist, bauten in der Konstrukteurswertung den Vorsprung von Titelverteidiger Ford vor Citroen auf 46 Punkte aus (159:113).

© SID

Serviceangebote
Zur Startseite
-0%1%2%3%4%5%6%7%8%9%10%11%12%13%14%15%16%17%18%19%20%21%22%23%24%25%26%27%28%29%30%31%32%33%34%35%36%37%38%39%40%41%42%43%44%45%46%47%48%49%50%51%52%53%54%55%56%57%58%59%60%61%62%63%64%65%66%67%68%69%70%71%72%73%74%75%76%77%78%79%80%81%82%83%84%85%86%87%88%89%90%91%92%93%94%95%96%97%98%99%100%