Experten erwarten Zweikampf zwischen Armstrong und Ullrich
Das letzte Duell

Der übliche Alleingang von Lance Armstrong, ein Duell zwischen dem Texaner und Jan Ullrich oder doch eher ein Mehrkampf? Die am 2. Juli in Fromentine an der Atlantikküste beginnende 92. Tour de France bietet alle Optionen.

HB BERLIN. Ginge es nach der Meinung der Altmeister Eddy Merckx oder Walter Godefroot findet auf den 21 Etappen über insgesamt 3607 Kilometer der große Showdown zwischen Jan Ullrich und Lance Armstrong statt, der am 24. Juli nach der letzten Etappe in Paris für immer vom Rad steigen wird. Deren 187 Konkurrenten wären dann nur bessere Staffage.

"Es gibt ein Duell. Lance und Jan stehen auf einem höheren Niveau als alle anderen", sagt T-Mobile-Manager Godefroot, der nach 40 Jahren im Metier wie Armstrong seine letzte Tour bestreitet, bevor er die Amtsgeschäfte am Jahresende in die Hände des ehemaligen Weltcup- Gewinners Olaf Ludwig gibt. Zumindest der im Zeitfahren verbesserte Vorjahresdritte Ivan Basso aus Italien und Ullrichs Team-Kollege Alexander Winokurow aus Kasachstan sprechen - trotz aller Treue- Schwüre - gegen den Zweikampf. Auch Ullrich hält die Augen offen: "Es gibt mehr ernst zu nehmende Gegner als Armstrong."

"Der siebente Sieg bedeutet mir nichts", antwortete Armstrong auf eine Frage im "Playboy"-Interview wahrscheinlich nicht ganz wahrheitsgetreu. "Zahlen bedeuten mir nichts", sagte der Texaner immer wieder, und doch lebte er immer nur für die ganz besonderen, kaum fassbaren Rekorde: Als geheilter Krebspatient gewann er 1999 seine erste Tour. Im Vorjahr triumphierte er als erster Profi in 101 Jahren Tour-Geschichte zum sechsten Mal, und am 24. Juli will er ungeschlagen seine Karriere als Profisportler beenden. Mehr Angst als vor dem Tod habe er vor dem Verlieren, ist die Maxime des Seriensiegers, der nach dem Sport in die Politik wechseln will.

Vom 2. Juli an bietet er Ullrich beim fünften Aufeinandertreffen zum letzten Mal die Stirn. Der trotz vieler privater Berg- und Talfahrten weiter beliebteste deutsche Radsportler mit Popstar-Status hat die letzte Chance, den Rivalen doch noch ein Mal zu bezwingen. Daraus schöpft Ullrich besondere Motivation und die Organisatoren der

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