Golf International
Rückendeckung für Woods

Tiger Woods hat nach seinem Geständnis der Untreue und einer angekündigten Auszeit vom Golfsport Rückendeckung von der PGA Tour sowie Golf-Exzentriker John Daly erhalten.

Nach Sex-Enthüllungen und unzähligen Gerüchten will Tiger Woods sein Privatleben ordnen und nimmt deshalb eine Auszeit vom Golfsport. Das kündigte der Superstar auf seiner Internetseite an und gestand zudem erstmals, ein Ehebrecher zu sein.

"Ich bin mir zutiefst bewusst über die Enttäuschung und den Schmerz, die meine Untreue bei so vielen Menschen verursacht hat, vor allem bei meiner Frau und meinen Kindern", schrieb der Golf-Milliardär: "Nach reiflicher Überlegung habe ich beschlossen, eine unbefristete Auszeit vom Golfsport zu nehmen." Er müsse seine volle Aufmerksamkeit nun darauf richten, ein besserer Ehemann, Vater und Mensch zu sein.

Daly erteilt Woods Ratschläge

Ausgerechnet Golf-Exzentriker John Daly, selbst viermal verheiratet, erteilte Woods schon mal den Ratschlag, um seine Ehe zu kämpfen, sollte er seine Frau Elin Nordegren immer noch lieben. Woods bat Frau und Familie bereits um Vergebung.

Zumindest im geschäftlichen Bereich könnte die Reue aber zu spät kommen. Nur wenige Stunden nach Woods' vorläufigem Rückzug kündigte der erste Sponsor an, seine Zusammenarbeit mit dem Weltranglistenersten einzuschränken. Wie der Konzern Proctor&Gamble mitteilte, werde die Rolle Woods im Marketing-Programm für die Marke Gilette "limitiert".

"Tiger hat sich dafür entschieden, sich aus der Öffentlichkeit zurückzuziehen. Diesen Wunsch nach Privatssphäre wollen wir unterstützen", hieß es in einem Statement des Konzerns. Inwieweit sich dieser Schritt finanziell auswirken wird, ließ das Unternehmen offen.

Auch das Telekommunikationsunternehmen AT&T hatte zuvor angekündigt, die Zusammenarbeit mit Woods zu überdenken. "Wir sind dabei, unser Verhältnis zu Woods neu zu bewerten", teilte das Unternehmen mit, bekräfigte aber zugleich: "Wir stehen hinter seiner Entscheidung. Unsere Gedanken sind bei ihm und seiner Familie."

Der US-Sportartikelhersteller Nike dagegen kündigte an, Tiger Woods treu zu bleiben. "Er und seine Familie haben unsere volle Unterstützung", erklärte ein Sprecher des Unternehmens. Der Videospiele-Hersteller Electronic Arts ließ verlauten, seine Werbe-Strategie "bleibe unverändert".

"Wir freuen uns auf seine Rückkehr"

Auch die PGA Tour stärkte ihrem wichtigsten Zugpferd den Rücken. "Wir unterstützen seine Entscheidung, sich vorerst zurückzuziehen und auf seine Familie zu konzentrieren. Er setzt die Prioritäten dort, wo es wichtig und richtig ist. Wir freuen uns auf seine Rückkehr, wenn er die Zeit für gekommen hält", teilte der US-Tour-Verband mit.

Woods, 14-maliger Sieger bei Major-Turnieren, ist einer der begehrtesten Werbeträger des Weltsports. 2009 war er mit 67 Mill. Euro Einnahmen der bestverdienende Sportler weltweit. Seit seinem ominösen Autounfall am 27. November beherrscht aber Woods' Privatleben die Schlagzeilen. Die Gerüchte über außereheliche Affären haben sein Saubermann-Image zerstört, sein Werbewert ist stark gemindert. Zehn Frauen behaupten inzwischen, mit Woods ein Verhältnis gehabt zu haben.

Zur Not kann er immerhin auf John Daly bauen. Er sei zwar zutiefst geschockt von den Enthüllungen, doch habe er bereits versucht, Woods zu erreichen, nur falls der mit jemandem sprechen wolle. "Jeder muss verstehen, dass Tiger Woods auch nur ein Mensch ist", fügte Daly hinzu.

© SID

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