McLaren-Mercedes wartet auf den ersten Podestplatz
Schnelles Auto - und viele Fehler der Fahrer

Eines steht jetzt schon so gut wie fest: Auch beim Großen Preis von Bahrain am Sonntag wird kein McLaren-Pilot in den Genuss des Sieger-Champagners kommen. Und wieder wird es nicht am Auto liegen. Als einer der Mitfavoriten war McLaren-Mercedes in die Formel-1- Saison gestartet, hat jedoch nach zwei Rennen noch keinen Podestplatz erreicht.

MANAMA. Von Panik ist dennoch nichts zu spüren, denn im Gegensatz zur Vorsaison ist das Auto diesmal schnell und auch zuverlässig. "Jetzt sollten und müssten nur langsam die entsprechenden Ergebnisse kommen", sagt Mercedes-Sportchef Norbert Haug. "Wir wissen ja, dass wir dazu in der Lage sind. Aber bis jetzt kam halt immer irgendwas dazwischen."

Im Qualifikationstraining von Melbourne war es der plötzlich einsetzende Regen, der einige Startplätze kostete. Am Start würgte Kimi Räikkönen dann den Motor ab. In Malaysia summierten sich kleinere und größere Fehler beider Fahrer im Qualifying, hinzu kam der Reifendefekt an Räikkönens Auto im Rennen, der den Finnen einen sicheren Podestplatz kostete. Was möglich gewesen wäre, zeigte Räikkönens schnellste Rennrunde, die eine halbe Sekunde schneller war als die des späteren Siegers Fernando Alonso. Renault-Motorenchef Denis Chevrier fürchtet McLaren-Mercedes für den Rest der Saison nicht ohne Grund "als WM-Gegner mindestens so sehr wie Ferrari".

Doch es gibt ständig neue Rückschläge. Diesmal traf es Juan Pablo Montoya. Der Kolumbianer hat sich beim Tennis einen Haarriss in der Schulter zugezogen und fällt in Bahrain aus. Sollte eine Operation nötig werden, könnte die Zwangspause länger dauern und Montoyas WM-Chancen damit praktisch auf Null reduzieren. In Bahrain wird nun Pedro de la Rosa in Bahrain im Cockpit sitzen. Eigentlich hat Testpilot Alexander Wurz einen vertraglich zugesicherten Anspruch auf den Platz. Doch er passt mit seinen 1,85 Meter nicht ins Rennauto, das auf die knapp 1,70 Meter großen Räikkönen und Montoya zugeschnitten ist.

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