Radsport Tour de France
Astana ebnet Armstrongs Weg zur "Großen Schleife"

Lance Armstrong scheint Grünes Licht vom Team Astana für den Start bei der Tour de France bekommen zu haben. Die finanziellen Probleme des kasachischen Teams sollen geklärt sein.

Der Weg zum Tour-de-France-Start von Lance Armstrong am 4. Juli scheint endgültig frei. Der kasachische Rennstall Astana gab am Dienstag bekannt, die finanziellen Probleme seien geklärt. Astana könne nun auch bei der aktuell laufenden französischen Fernfahrt Dauphine Libere ab der dritten Etappe das offizielle Trikot des Teams aus Kasachstan tragen.

"Die Probleme sind beseitigt, das Geld ist bezahlt", erklärte Astana-Sportdirektor Alain Gallopin, in dessen Team auch der aktuelle Tour-Sieger Alberto Contador (Spanien) fährt. Grünes Licht gab zuletzt als Astana-Lizenzhalter der kasachische Radsportverband, nachdem das Team vergangene Woche die finanziellen Garantien des Radsport-Weltverbandes UCI erfüllte. Die Fahrer des Teams hatten zuvor zwei Monate kein Gehalt bekommen.

Saisonende steht noch in den Sternen

Noch nicht geklärt ist laut Teammanager Johan Bruyneel die finanzielle Situation des Teams bis Saisonende. Lösen könnte die Probleme ein neuer Sponsorenvertrag, den Kasachstans Tourismus- und Sportminister Temirjan Dosmuchambetow ins Gespräch brachte. Nach seinen Worten handelt es sich um ein amerikanisches Unternehmen, das auf dem Markt in Kasachstan aktiv sei.

Erst vergangene Woche hatte Astana der UCI noch die geforderten finanziellen Garantien für den Start bei der Luxemburg-Rundfahrt vorgelegt. Der Weltverband hatte dem Rennstall wegen seiner finanziellen Probleme mit dem Entzug der Protour-Lizenz gedroht. Während des Giro d'Italia hatten die Fahrer einschließlich Armstrong Sponsoren-Logos verdeckt, um auf die Situation aufmerksam zu machen.

Bruyneel hatte sogar schon einen Alternativplan entwickelt. Um Armstrong und Contador hätte er ein neues Team gegründet und die Astana-Lizenz übernommen.

© SID

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