Radsport Tour de France
Zabel führt Milram auf die "große Schleife"

Erik Zabel führt sein Team Milram als Kapitän in die 95. Tour de France. Für den ehemaligen Sprint-König ist es bereits seine 14. Teilnahme an der "großen Schleife".

Der Milram-Radrennstall geht mit dem deutschen Rekordteilnehmer Erik Zabel an der Spitze in die 95. Tour de France. Der Sprintstar aus Unna wird bei seiner 14. Frankreich-Rundfahrt am 5. Juli in Brest das neunköpfige Aufgebot als Kapitän auf die "Große Schleife" führen. Zabel soll laut Teammanager Gerry van Gerwen "so nah wie möglich an das Grüne Trikot gefahren werden". Der 37-Jährige hat das begehrte Trikot bereits sechsmal gewonnen und ist Tour-Rekordhalter in dieser Kategorie.

Ungeachtet der starken Konkurrenz baut er auf seine Erfahrung von bisher 13 Tour-Teilnahmen und setzt alles daran, sein Lieblingsleibchen noch einmal überzustreifen.

"Dazu muss ich aber einen Tag erwischen, an dem alles stimmt und den perfekten Sprint fahren", sagte Zabel bei der Präsentation des Milram-Teams für die Tour im Dortmunder Club Olympia. Für seinen perfekten Tag will er sich vom 5. Juli an drei Wochen quälen.

Wenn in Brest die Frankreich-Rundfahrt startet, wird in Tom Boonen einer seiner härtesten Widersacher fehlen. Für Zabel ist der Ausschluss des Belgiers wegen Kokainkonsums eher von Nachteil. "Sein Team hat immer für Ordnung im Feld gesorgt. Jetzt werden wir viele Rummelboxer-Sprints erleben ohne richtige Organisation", sagte der Milram-Kapitän.

Neben Zabel will Milram mit Christian Knees (Bonn) erstmals in der Team-Geschichte in der Gesamtwertung ein Wörtchen mitreden. "Wir wollen aber keinen Druck ausüben, um den Gesamtsieg fahren wir natürlich nicht. Ich will im Vorfeld keine Platzierung nennen", sagte van Gerwen. Knees gewann in diesem Jahr die Bayern-Rundfahrt und sorgte zuletzt mit dem neunten Platz bei der Tour de Suisse für Aufsehen.

Um Etappensiege sollen auch Klassiker-Spezialist Niki Terpstra (Niederlande), Junioren-Weltmeister Peter Velits (Slowakei) und Björn Schröder (Berlin) fahren. Das Trio soll vor allem auf den Teilstücken zwischen Pyrenäen und Alpen sein Glück als Ausreißer versuchen. In Terpstra, Velits und Martin Müller (Berlin) stellt Milram drei Tour-Debütanten.

© SID

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