Tennis Australian Open: Nadal übersteht Fünf-Satz-Krimi gegen Verdasco

Tennis Australian Open
Nadal übersteht Fünf-Satz-Krimi gegen Verdasco

Rafael Nadal steht nach dem 6:7 (4:7), 6:4, 7:6 (7:2), 6:7 (1:7), 6:4 gegen seinen spanischen Landsmann Fernando Verdasco im Traumfinale der Australian Open gegen Roger Federer.

Drama, Leidenschaft und am Ende ein Rekord: Nach längsten Match ihrer Geschichte bekommen die Australian Open in Melbourne am Sonntag (9.30 Uhr MEZ) das erwartete Traum-Endspiel zwischen dem Weltranglisten-Ersten Rafael Nadal und dem Zweiten Roger Federer.

Mit einem 6:7 (4:7), 6:4, 7:6 (7:2), 6:7 (1:7), 6:4-Erfolg über seinen spanischen Landsmann Fernando Verdasco im über 5:14 Stunden dauernden Halbfinale zog Nadal erstmals in seiner Karriere in ein Grand-Slam-Endspiel auf einem Hartplatz ein. Federer war bereits am Donnerstag durch seinen Dreisatz-Erfolg über Andy Roddick (USA) in das Endspiel vorgestoßen.

Der Schweizer schaute sich die Partie in der Nacht zum Samstag gezwungenermaßen im Spielerzentrum des Rod-Laver-Stadions an. Durch einen Stromausfall in seinem Hotel in Folge der Hitze bis 44 Grad war Federer aus seinem Zimmer ausgesperrt, die elektrische Schließanlage funktionierte nicht. "Roger ist am Sonntag natürlich Favorit, er hat schließlich einen Tag mehr Pause", erklärte der Sieger, "auch wenn ich jetzt mehr glücklich als müde bin."

Nadal: "Eines der besten Spiele meiner Karriere"

Nach dem Matchball um 1:10 Uhr Ortszeit sank er auf der Grundlinie nieder. Die Partie, die das Drittrundenmatch zwischen Boris Becker und dem Italiener Omar Camporese von 1991 um drei Minuten übertraf, fand durch einen Doppelfehler des großartig aufspielenden Verdasco ein unpassendes Ende.

"Das war eines der besten Spiele meiner Karriere", sagte Nadal, der immerhin bereits fünf Grand-Slam-Titel gewinnen konnte. Die beiden Linkshänder lieferten sich vor 15 000 enthusiastischen Zuschauern mit Abstand das beste und spannendste Match des Turniers.

"Für Fernando war es das beste Turnier seiner Karriere", sagte Nadal, der den 25-Jährigen nach der denkwürdigen Partie lange in den Arm nahm, "er hätte den Sieg verdient gehabt." 193 Punkten von Nadal standen am Ende 192 von Verdasco gegenüber, der insgesamt 95 direkte Gewinnschläge verbuchte.

Nadal erstmals im Australian-Open-Endspiel

Verdasco suchte ohne Respekt seine Chance gegen den zuvor in Melbourne überragenden Nadal und nahm dem Mallorquiner als erster Spieler im Turnier einen Satz ab. Er spielte mit großem Risiko, seinen spektakulären Gewinnschlägen standen deshalb auch 76 Fehler gegenüber. Nadal wurde seinerseits mit zunehmender Spieldauer immer sicherer und brachte teilweise unmöglich scheinende Bälle noch ins Feld zurück.

Die Entscheidung musste im fünften Satz fallen, in dem kein Tiebreak mehr gespielt wird. Nadal war dabei stets näher an der Entscheidung, konnte aber vor dem Ende insgesamt sieben Breakbälle nicht nutzen. Nach seinen Erfolgen in Wimbledon und Paris greift er nun erstmals in Melbourne zu einem Major-Titel. "Wie immer es ausgeht, es ist sehr wichtig für mich, im Finale zu stehen", meinte der Weltranglisten-Erste, "so oder so ist das der beste Saisonstart, den ich je hatte."

© SID

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