Tennis International
Nadal gewinnt "Schlacht der Beläge"

Rafael Nadal hat Roger Federer 7:5, 4:6, 7:6 (12:10) besiegt. Doch das kuriose an diesem Spiel war der Court in Palma de Mallorca: Dieser bestand zur Hälfte aus Asche und zur anderen Hälfte aus Rasen.

Der nichtsahnende Zuschauer dürfte sich am Mittwochnachmittag beim Anblick des Courts in der Palma Arena in Palma de Mallorca verwundert die Augen gerieben haben. Denn auf der einen Seite des Netzes lag grüner Rasen, auf der anderen rote Asche. "Schlacht der Beläge" nannten die Veranstalter den außergewöhnlichen Einfall. Auf diesem kuriosen Untergrund traten dann der Schweizer Roger Federer und der Spanier Rafael Nadal gegeneinander an. Nadal gewann das wohl verrückteste Tennisspiel aller Zeiten vor 6 800 Zuschauern mit 7:5, 4:6, 7:6 (12:10).

Es war eine Prestigeangelegenheit, wie am 20. September 1973 die legendäre "Battle of the Sexes", als Billie Jean King den schon etwas ergrauten Bobby Riggs vor 30 000 Zuschauern in Houston mit 3: 0 Sätzen vom Platz fegte. Diesmal waren nur 6 800 Zuschauer dabei, doch der Anlass war nicht minder spektakulär. Schließlich traten die zwei Hauptakteure jeweils zur Hälfte auf einem ungeliebten Belag an. Nach jedem zweiten Spiel wechselten die Kontrahenten nicht nur die Seiten, sondern auch ihre Schuhe.

Oder umgekehrt: Federer durfte jeweils zur Hälfte auf seinem Lieblingsbelag Rasen spielen. 48 Matches hintereinander hat er auf dem seltenen Untergrund gewonnen, dabei viermal in Serie Wimbledon. Nadal wiederum ist seit 72 Spielen unbesiegt auf der roten Asche - er gewann die French Open 2006 und 2005. Keiner der beiden hat den anderen auf dessen jeweiligen bevorzugtem Untergrund je besiegt.

Federer vergibt zwei Matchbälle

Nun also zumindest ansatzweise eine Entscheidung, wer der Bessere ist, wenn die Verhältnisse in einem Spiel für Beide in etwa identisch sind. Der von der Insel stammende Nadal nutzte schließlich seinen vierten Matchball im Tiebreak des dritten Satzes. Der Schweizer Gast vergab zwei Möglichkeiten, dass Spiel zu entscheiden.

© SID

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