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Clijsters kehrt auf große Tennis-Bühne zurück

Die ehemalige Nummer Eins der Welt, Kim Clijsters, feiert beim WTA-Turnier in Cincinnati/Ohio nach mehr als zweijähriger Wettkampfpause ihre Rückkehr auf die Tour.

Im Mai hatte sie ihre Rückkehr auf die große Tennis-Bühne angekündigt, nun ist es soweit: Die frühere Weltranglistenerste Kim Clijsters greift nach mehr als zwei Jahren Pause beim am Montag beginnenden WTA-Turnier in Cincinnati/Ohio wieder zum Schläger.

"Ich habe hart trainiert. Jetzt bin ich gespannt auf das erste Match", sagte die 26 Jahre alte Belgierin: "Ich will sehen, ob ich es noch kann." Zu einem ersten Feldversuch steht in Cincinnati die frühere Wimbledon-Finalistin Marion Bartoli (Frankreich) bereit, die im Endspiel von Stanford kürzlich Venus Williams bezwang.

Im Juni 2007 hatte Clijsters nach etlichen gesundheitlichen Problemen ihren Rücktritt erklärt. Sie heiratete ihren Freund, den US-Basketballer Brian Lynch, und brachte vor 18 Monaten Tochter Jada zur Welt. Eine Rückkehr auf die WTA Tour schien ausgeschlossen.

Beim Duell gegen Graf/Agassi kam die Motivation zurück

Das änderte sich erst, als Clijsters Anfang des Jahres gebeten wurde, bei der Eröffnung des neuen Centre Courts von Wimbledon gemeinsam mit ihrem Jugend-Idol Steffi Graf sowie deren Ehemann Andre Agassi und Tim Henman einen Schaukampf zu bestreiten.

"Als ich mich auf dieses Spiel mit Steffi vorbereitete, habe ich wieder Motivation gespürt", sagte die Belgierin. Es folgte eine lange Trainingsphase. "Es war hart, wieder in Form zu kommen", sagte die 26-Jährige, die auch in Toronto/Kanada (17. bis 23. August) und bei den US Open (31. August bis 13. September) spielen will.

Clijsters war im August 2003 erstmals die Nummer eins der Welt, eine Position, die sie insgesamt 19 Wochen lang hielt. In dem Jahr erreichte sie bei den French Open in Paris und den US Open in New York jeweils das Finale, bei den beiden anderen Grand-Slam-Turnieren in Melbourne und Wimbledon stand sie im Halbfinale. Ihren einzigen Grand-Slam-Titel holte sie bei den US Open 2005, 2002 und 2003 gewann sie das Saisonfinale in Los Angeles. Insgesamt gewann Kim Clijsters 34 Titel im Einzel und elf im Doppel.

© SID

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