Tennisprofi zeigt Nervenstärke
Popp erreicht dritte Runde in Wimbledon

Alexander Popp hat in Wimbledon zu alter Stärke zurückgefunden. Der Mannheimer kämpfte sich am Donnerstag nach einem 4:09 Stunden dauernden Tenniskrimi und zwei abgewehrten Matchbällen durch ein 6:3, 6:7 (4:7), 3:6, 7:6 (7:4), 14:12 gegen den Australier Wayne Arthurs in die dritte Runde.

HB LONDON. "Ich weiß auch nicht, warum ich in Wimbledon immer besonders gut und erfolgreich spiele", erklärte Popp. Wie Phönix aus der Asche war er nach überstandener Schulteroperation und siebenmonatiger Pause wieder einmal auferstanden und mit dem ersten Sieg der Saison in die All England Championships gestartet. Doch gegen den mit 34 Jahren, 3 Monaten und 5 Tagen ältesten im Turnier verbliebenen Profi brauchte Popp auch reichlich Glück. Nach glänzendem Start zeigte Arthurs mehr als nur Aufschlagstärke und setzte den 2,01 Meter großen Rasen-Riesen gefährlich unter Druck.

In der nächsten Runde bleibt Popp das erwartete Center-Court-Duell mit Tim Henman versagt. Zum Entsetzen der Briten schied der Lokalmatador in einem Fünfsatz-Krimi gegen den russischen Weltranglisten-152. Dimitri Tursunow aus und verbuchte damit sein schlechtestes Wimbledon-Ergebnis seit 1995. Vier Mal hat der 30-Jährige bislang im Halbfinale gestanden.

Während auch French-Open-Sieger Rafael Nadal wie Henman in der zweiten Runde scheiterte, stürmten die russische Titelverteidigerin Maria Scharapowa sowie die Williams-Schwestern Venus und Serena aus den USA, die sich die Wimbledonsiege zwischen 2000 und 2003 geteilt haben, in die dritte Runde. Spaniens neues Tennis-Idol Nadal musste sich dem weithin unbekannten Luxemburger Gilles Müller mit 4:6, 6:4, 3:6, 4:6 geschlagen geben.

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