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Thomas Hitzlsperger wechselt nach Stuttgart

Nationalspieler Thomas Hitzlsperger wechselt in der neuen Saison zum VfB Stuttgart und will dort zur WM 2006 durchstarten. Der Mittelfeldakteur von Aston Villa hat den Schwaben die Zusage für einen Zweijahresvertrag mit Option auf eine weitere Saison gegeben.

dpa STUTTGART. Nationalspieler Thomas Hitzlsperger wechselt in der neuen Saison zum VfB Stuttgart und will dort zur WM 2006 durchstarten. Der Mittelfeldakteur von Aston Villa hat den Schwaben die Zusage für einen Zweijahresvertrag mit Option auf eine weitere Saison gegeben.

Hitzlsperger wird nach Angaben des VfB den Kontrakt in der kommenden Woche unterschreiben. "Ich habe mich für Stuttgart entschieden, weil die sportliche Perspektive stimmt und ich mit den Verantwortlichen sehr positive Gespräche geführt habe", sagte der 22 Jahre alte Profi.

Für VfB-Präsident Erwin Staudt ist der Transfer "ein Signal an die Mannschaft und an unsere Fans. Unser Ziel ist klar: Wir wollen Qualität holen und unsere Mannschaft systematisch verstärken." Matthias Sammer bezeichnete die Verpflichtung als wichtigen Schritt im Hinblick auf die neue Saison. "Thomas hat sich als junger Spieler in England durchgesetzt und verfügt über ein großes Potenzial. Wir sind davon überzeugt, dass er seine positive Entwicklung der letzten Jahre in Stuttgart weiter fortsetzen kann", sagte der VfB-Trainer. Abwehrspieler Andreas Hinkel, der Hitzlsperger seit gemeinsamen Einsätzen in der U 15-Auswahl kennt, meinte: "Er passt mit seiner Art gut zu uns und wird sich sicher schnell beim VfB zurechtfinden."

Das Top-Talent kommt ablösefrei, weil sein Vertrag in England ausläuft. Um ihn hatten mehrere Bundesligisten, wie Werder Bremen und Bayer Leverkusen, gebuhlt. "Beim VfB sehe ich die besten Chancen, im kommenden Jahr international zu spielen. Dort habe ich einen Trainer, der mich einsetzen wird", sagte Hitzlsperger der dpa. "Bei Aston Villa habe ich zuletzt eine faire Chance vermisst und zu wenig gespielt, obwohl ich mich in guter Form sah." Bereits vor dem Länderspiel der deutschen Nationalmannschaft in Slowenien (1:0), wo der gebürtige Münchner sein viertes Länderspiel bestritt, hatte er mit Sammer telefoniert. "Stuttgart hat sich sehr um mich bemüht."

In 95 Premier-League-Spielen für Aston Villa seit 2002 hat Hitzlsperger sieben Tore erzielt. In dieser Saison kam er auf 22 Partien (3 Tore) und klagte darüber, dass er zu selten berücksichtigt werde. Wegen seines starken linken Fußes wird der 1,83 m große Spieler in England "The Hammer" genannt. Hitzlsperger spielte elf Jahre in der Jugend des FC Bayern. Nach 19 Einsätzen im U 19-Nationalteam gab er am 9. Oktober 2004 sein Debüt in der A-Auswahl beim 2:0 in Teheran gegen den Iran.

Der VfB steht zudem laut "Stuttgarter Zeitung" unmittelbar vor der Verpflichtung des Bremer Linksverteidigers Ludovic Magnin. Der Vertrag des Schweizer Nationalspielers beim SV Werder läuft zum Saisonende aus. Magnin soll noch in dieser Woche einen Kontrakt beim Tabellendritten unterschreiben und damit die Nachfolge des zu Bayern München wechselnden Philipp Lahm antreten.

"Er ist ein Kandidat von mehreren für diese Position", sagte VfB-Manager Jochen Schneider der dpa. Magnin selbst will sich in dieser Woche über seine sportliche Zukunft äußern. Der 25-Jährige spielt seit Januar 2002 in Bremen und zeigte sich enttäuscht, dass der deutsche Meister ihm kein neues Angebot gemacht hatte.

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