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Weißes Trikot 2005 geht an Jaroslaw Popowitsch

Der Ukrainer Jaroslaw Popowitsch hat sich durch den Gewinn der Nachwuchswertung bei der Tour de France ins Rampenlicht katapultiert. Viele sehen den 25-Jährigen bereits als einen potentiellen Armstrong-Nachfolger.

In diesem Jahr hat sich Jaroslaw Popowitsch als treuer Helfer von Lance Armstrong einen Namen gemacht, in Zukunft ist er für höhere Aufgaben bestimmt. "Er könnte der kommende Kapitän sein", lobte der Kapitän den 25 Jahre alten Ukrainer, der bei seinem Debüt gleich die Nachwuchswertung gewann. So sieht es auch Teamchef Johan Bruyneel ergänzte: "Discovery Channel muss sich für die Zeit nach Lance keine Sorgen machen. Jaroslaw bringt alle Voraussetzungen mit, einmal die Tour zu gewinnen."

Popowitsch hat alle Erwartungen übertroffen

Der U23-Straßenweltmeister von 2001 hat in seinem ersten Jahr beim US-Rennstall alle Erwartungen übertroffen. Dabei befindet er sich nach eigener Einschätzung noch in der Lernphase: "Das Jahr mit Lance war eine tolle Schule für mich. Ich habe sehr viel von ihm gelernt."

Schon bei seinem Profidebüt 2002 war Popowitsch gleich auf den zwölften Rang beim Giro d"Italia gefahren. In den nächsten Jahren folgte ein dritter und vierter Platz bei der Italien-Rundfahrt. Damit knüpfte er Ukrainer nahtlos an die zahlreichen Erfolge in seiner Jugend an. Als er einmal auf über 30 Siege in einem Jahr gekommen war, hatte man ihn bereits den "Eddy Merckx des Ostens" genannt.

© SID

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