WM-Spieltagvorschau
Kann ein Vorruheständler Messi stoppen?

Läuft das vorletzte Achtelfinale wie erwartet, verabschiedet sich am Dienstag ein großer Trainer von der Fußballbühne. Von den vier verbliebenden Achtelfinalisten steht nur einer unter absolutem Siegesdruck.
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DüsseldorfZweimal Champions-League-Sieger, dreimal DFB-Pokal-Sieger, siebenmal Deutscher Meister: Als Vereinstrainer hat Ottmar Hitzfeld mit Borussia Dortmund und Bayern München praktisch alles erreicht. Die Bilanz als Nationaltrainer fällt bei dem Badener hingegen titellos aus – was an der Mannschaft liegt, die Hitzfeld coacht: Weiter als ins Viertelfinale einer Weltmeisterschaft ist die Schweiz nie gekommen.

Und diese Erfolge stammen aus der grauen Fußballvorzeit, als etwa ein zwangsvereintes Deutsch-Österreich unter der Hakenkreuzflagge zum Turnier antrat (1938) oder als die Eidgenossen selbst das Weltmeisterschaftsturnier ausrichteten (1954).

Jetzt plant Ottmar Hitzfeld mit einem jungen Schweizer Team seinen wohl letzten großen Coup. Das Ziel, Lionel Messi und die Standard-Titelaspiranten Argentinien bei ihrem Marsch ins Maracana aufzuhalten, scheint zumindest auf dem Papier eine unmögliche Mission zu sein.

Argentinien hat sich mit drei Siegen für die K.O.-Runde qualifiziert, Superstar Messi traf endlich auch im blau-weiß-gestreiften Dress und erzielte vier der sechs argentinischen Vorrundentore. Für die Schweiz musste ein Last-Minute-Treffer die Partie gegen Ecuador retten, gegen Frankreich setzte es mit 2:5 böse Prügel und der 3:0-Sieg im letzten Gruppenspiel gilt wegen des schwachen Gegners Honduras auch irgendwie nicht als voller Triumph.

Argentinien – Schweiz (18 Uhr/ZDF)

Doch gerade der reine Vergleich nach Zahlen und Ergebnissen, der für die Schweiz so ungünstig ausfällt, könnte den Eidgenossen einen psychologischen Vorteil bescheren. Denn auf Argentinien lastet der Druck einer ganzen fußballbegeisterten Nation, die einen großen Traum hat.

Nämlich: Es Uruguay 1950 gleich zu tun und gegen den Gastgeber und Erzrivalen Brasilien in seinem Heimatstadion Maracana das WM-Finale zu gewinnen. Währenddessen herrscht im Alpenland bereits eitel Sonnenschein und unbekümmerte Freude über junge Hüpfer, die ihre Underdog-Rolle wohl nie werden ablegen müssen.

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