Therapie für Querschnittsgelähmte
Bewegungen durch elektrische Impulse

Bei der neu entwickelten Therapieform sendet ein Implantat im Rückenmark elektrische Signale aus. Sie ersetzen die Nervensignale des Gehirns, die normalerweise die Beine steuern. Patienten konnten Knien und Zehen bewegen.
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Bei der Suche nach Therapien für Querschnittsgelähmte mit elektrischen Impulsen haben US-Forscher weitere Fortschritte erzielt. Querschnittsgelähmten Patienten gelang es dank von einem Implantat ausgesandten elektrischen Signalen, ihre Knie zu beugen und Hüften und Zehen zu bewegen, wie es in einer am Dienstag in der britischen Fachzeitschrift "Brain" veröffentlichten Studie heißt. Laufen konnten die Patienten zwar nicht, wohl aber einen Teil ihres Körpergewichts selbst halten, was eine wichtige Vorstufe für das Laufen ist.

Bei der Methode sendet ein Implantat elektrische Signale an Nervenbündel im Rückenmark im unteren Teil der Wirbelsäule der Patienten aus, um diese zu stimulieren. Damit werden die vom Gehirn ausgesandten Nervensignale ersetzt, die normalerweise die Bewegungen der Beine steuern, nach einer Rückenmarksverletzung aber nicht mehr ankommen. Bereits vor drei Jahren war die Technologie an einem US-Patienten getestet worden. Anschließend wurden Versuche mit drei weiteren Patienten vorgenommen, die alle nach Verkehrsunfällen querschnittsgelähmt waren.

"Es ist bahnbrechend für das gesamte (Forschungs-)Feld und eröffnet neue Perspektiven, dass das Rückenmark auch nach einer schweren Verletzung ein großes Potenzial für eine funktionale Erholung hat", erklärte Studienautorin Claudia Angeli vom Zentrum für Rückenmarksverletzungen der Universität Louisville im US-Bundesstaat Kentucky.

Die Wissenschaftlerin Susan Harkema, die an der ersten Studie vor drei Jahren beteiligt war, sprach von einer "grundlegend neuen Interventionsstrategie", die bewusste Bewegungen von Patienten auch Jahre nach einem Unfall ermöglichen könne. "Damit wird die Überzeugung infrage gestellt, dass es keine Genesung gibt und dass eine vollständige Querschnittslähmung dauerhaft ist."

In der Forschung lag der Schwerpunkt bislang darauf zu versuchen, die unterbrochenen Nervenbahnen bei Querschnittsgelähmten durch Operationen wieder zu reparieren oder etwa über Stammzellen neue Nervenzellen zu züchten.

afp 
AFP news agency (Agence France-Presse) / Nachrichtenagentur
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