Kanadas Schatz
„Englischer Patient“-Autor Ondaatje wird 70

Die Literaturszene hat ihn geliebt, doch zum Star wurde er durch Hollywood: Michael Ondaatjes Roman „Der englische Patient“ hat als Buch und Film Millionen bewegt. Doch Ondaatje ist mehr als nur eine Krankengeschichte.
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TorontoNein, einfach sind seine Geschichten nicht zu lesen. Zu verschachtelt sind oft die Zeiten, die Schicksale, die Ereignisse. Doch Millionen Menschen scheint das nichts auszumachen, scheinen darin sogar den Reiz in den Büchern eines der wichtigsten Literaten unserer Zeit zu sehen: Michael Ondaatje hat Menschen in der ganzen Welt begeistert und zu Tränen gerührt, verzaubert und erweckt. An diesem Donnerstag wird der Autor von „Der englische Patient“ 70 Jahre alt.

„Eine Gliederung käme mir gefährlich langweilig vor“, sagte er einmal. „Mir würde die Spannung fehlen, die ich brauche, wenn ich an einem Buch arbeite.“ Und so sind Ondaatjes Bücher alles andere als linear, es sind Collagen, die ein Kunstwerk ergeben. Zumindest meistens - nicht jedes von Ondaatjes Büchern war ein Welterfolg.

Seine Biografie ist eine so bunte Völkermischung wie sein jetziges Heimatland. Der Vater war Holländer, er selbst wurde in Sri Lanka geboren, das damals noch Ceylon hieß. Nach der Trennung der Eltern ging er nach England und schließlich folgte er seinem Bruder nach Kanada. In der Nähe von Toronto lebt er jetzt, Kanadas literarischer Schatz. Die Menschen hier, weltweit eher als bodenständig bekannt, sind stolz auf diesen Einwanderer.

Schon seine ersten Lyrikbände fanden Beachtung. Den Durchbruch schaffte er 1970 mit „Die gesammelten Werke von Billy the Kid“. Aber zum Star wurde er mit „Der englische Patient“. In dem Roman treffen gegen Ende des 2. Weltkriegs eine kanadische Krankenschwester, ein Dieb, ein Minenräumer und ein nach einem Abschuss schwer verbrannter Pilot in einer zerstörten Villa in Florenz zusammen. Zwischen den vier Entwurzelten bildet sich ein intensives, spannungsgeladenes Beziehungsgeflecht, das letztlich jedoch die Einsamkeit jedes Einzelnen nicht aufheben kann.

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„Englischer Patient“-Autor Ondaatje wird 70

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„Der Erfolg hat mir ermöglicht, das zu tun, was ich will“

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