Dünnes Eis
Nordpol könnte diesen Sommer eisfrei sein

Auf fünzig zu fünfzig schätzt ein US-Wissenschaftler die Chance, dass der Nordpol in diesem Jahr erstmals seit Menschengedenken wieder eisfrei sein könnte.

HB NEW YORK. Der Nordpol könnte nach Einschätzung eines US-Wissenschaftlers in diesem Sommer erstmals seit Menschengedenken eisfrei werden. Mark Serreze vom amerikanischen Schnee- und Eisdatenzentrum in Boulder (Colorado) sagte im US-Nachrichtensender CNN, nach der ungewöhnlich großen Eisschmelze im vergangenen Jahr gebe es dieses Jahr besonders viel „einjähriges Eis“ in der Arktis. Dieses sei dünner als das „ewige“ Eis und taue deshalb auch leichter. „Ich würde sagen, es steht fünfzig zu fünfzig, dass der Nordpol abschmilzt.“

Allerdings würde dies nicht bedeuten, dass das gesamte arktische Eis verschwindet, erläuterte der Experte im Internetdienst LiveScience. Durch besondere Umstände könne sich lediglich am nördlichsten Punkt der Erde eine Lücke in den Eismassen bilden. US-Medienberichten zufolge halten andere Wissenschaftler dies jedoch für weniger wahrscheinlich als Serreze.

Im vergangenen Jahr war die Eisfläche des Arktischen Ozeans so stark zurückgegangen wie noch nie. Erstmals war im Spätsommer die sogenannte Nordwest-Passage vom Atlantik zum Pazifik vorübergehend eisfrei und für Schiffe befahrbar. Durch den kalten Winter bildete sich Serreze zufolge ein Teil des arktischen Eises neu. Diese in nur einem Winter nachgewachsenen Schichten („einjähriges Eis“) sind jedoch sehr viel empfindlicher als das in Jahrzehnten und Jahrhunderten entstandene Dauereis („ewiges“ Eis). Es werde von den Wetter- und Wasserbedingungen der kommenden Wochen abhängen, wie stark die Meereseisfläche erneut schmelze, sagte Serreze.

Der Nordpol liegt nicht auf dem Festland, sondern inmitten des bisher ganzjährig zugefrorenen Polarmeeres. Seit etwa einem halben Jahrhundert beobachten Wissenschaftler eine Abnahme des arktischen Meereseises. Der unerwartet große Rückgang in den vergangenen Jahren wird auf die allgemeine Klimaerwärmung zurückgeführt.

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