Klimawandel
Forscher sagen unerträgliche Hitze für Golfstaaten voraus

Sommerliche Hitze von mehr als 70 Grad? Das wäre unerträglich auch für gesunde Menschen. Genau das könnte laut einer neuen Studie am Persischen Golf drohen, wenn die Welt den Ausstoß von Treibhausgasen nicht bremst.

WashingtonUS-Forscher schlagen Alarm. Wenn der Ausstoß von Treibhausgasen in ungebremstem Tempo weiter geht, so heißt es in einer neuen Studie, dann könnte es in der Zukunft am Persischen Golf manchmal so heiß werden, dass der menschliche Körper es nicht mehr ertragen kann.

Der Hitzeindex, der sich aus der aktuellen Temperatur und der Luftfeuchtigkeit zusammensetzt, könnte laut der Untersuchung  zum Ende des Jahrhunderts für mindestens sechs Stunden bei 74 bis 77 Grad Celsius liegen. Das haben die Wissenschaftler anhand von Computersimulationen errechnet.

Unter gegenwärtigen Hitzewellen leiden vor allem ältere und kranke Menschen. Würde es aber durch den Klimawandel so heiß, wie in der am Montag im Journal „Nature Climate Change“ veröffentlichten Studie bis Ende des Jahrhunderts vorhergesagt, wären auch junge und gesunde Menschen gefährdet.

„Du kannst in eine feuchte Sauna gehen und die Temperatur auf bis zu 35 Grad oder so stellen. Du kannst das für eine Weile aushalten“, sagt Elfatih Eltahir vom Massachusetts Institute of Technology (MIT), einer der Autoren der Studie. Aber man solle sich einmal vorstellen, derartigen Bedingungen über einen ausgedehnten Zeitraum von sechs oder mehr Stunden ausgesetzt zu sein.

Seit Beginn der Menschheit habe die Erde keine solcher andauernden und extremen Kombinationen von Hitze und Luftfeuchte erlebt, betont der Professor. Aber angesichts der einzigartigen Geografie und Klimabedingungen am Persischen Golf könne es in Teilen der Region bis zum Jahrhundertende alle zehn Jahre oder so vorkommen, wenn die Kohlendioxid-Emissionen weiter im bisherigen Tempo zunähmen, heißt es in der Studie.

Diese Art von Hitze würde Hitzewellen wie die in Europa, die 2003 zum Tod von mehr als 70.000 Menschen führte, „wie ein erfrischendes Ereignis“ erscheinen lassen, sagt Studien-Koautor Jeremy Pal von der Loyola Marymount University. Es wäre zwar weiterhin ein seltenes Vorkommnis, und Städte wie Abu Dhabi, Dubai oder Doha würden dank Klimaanlagen nicht ganz unbewohnbar werden. Aber für Menschen, die im Freien lebten und arbeiteten oder über keine Klimaanlagen verfügten, wäre es unerträglich, sagen Eltahir und Pal.

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Auch Mekka wäre betroffen

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