Nordwestpassage ist offen
Eisschmelze am Nordpol beschleunigt sich

Am Nordpol schmilzt das Meereis in diesem Jahr stärker als bislang angenommen. Seit zwei Wochen registrieren Wissenschaftler einen verstärkten Rückgang der Eismassen. Schon jetzt ist eine sonst kaum befahrbare Meeresroute für Schiffe passierbar - und die Schmelzperiode dauert an.

HB HAMBURG. Das Meereis rund um den Nordpol schmilzt in diesem Jahr deutlich stärker als bislang von Wissenschaftlern angenommen. Seit zwei Wochen habe es einen so starken Rückgang gegeben, dass bereits jetzt der Vorjahres- Vergleichswert fast erreicht sei, sagte der Klimaforscher Professor Lars Kaleschke von der Universität Hamburg am Dienstag. Und die Talsohle folgt wohl noch.

Im September 2007 war mit 5,8 Millionen Quadratkilometern die geringste Eisbedeckung seit Beginn der Satellitenaufzeichnung vor 36 Jahren gemessen worden. Derzeit sind laut Kaleschke rund um den Nordpol noch etwa 6,1 Millionen Quadratkilometer Meeresoberfläche mit Eis bedeckt. Die Beobachtungen werden von dem Eisbrecher „Polarstern“ bestätigt, der derzeit die Nordwestpassage des Pols ansteuert. Auch diese durch Eismassen meist versperrte Meeresregion ist jetzt passierbar.

Weil die Schmelzperiode in der Regel bis Mitte September anhält, rechnet Kaleschke mit einem neuen Rekordtiefstand um etwa 4,7 Millionen Quadratkilometer Eisfläche. In den 90er Jahren wurden zum Ende des arktischen Sommers noch Werte um 8 Millionen Quadratkilometer gemessen. Seither nimmt die sommerliche Eisbedeckung kontinuierlich ab.

Der Meereisexperte des Hamburger Instituts für Meereskunde stützt sich in seiner Einschätzung auf die Auswertung von täglichen Satellitenaufnahmen aus der Arktis. Die Vorhersage der Eisentwicklung nimmt ein internationale Forschergruppe vor. Dieser „Sea Ice Outlook Report“ ging bislang von einer moderaten Eisschmelze im Durchschnitt der vergangenen 15 Jahre aus. Warum sich der Rückgang der Eisfläche in den vergangenen 14 Tagen derartig beschleunigte, ist noch unklar.

Die vom Satelliten festgestellten Eisverhältnisse entsprechen den Beobachtungen von Bord des Eisbrechers „Polarstern“. Bei der aktuellen Arktisexpedition hat das Forschungsschiff des Bremerhavener Alfred-Wegener-Instituts (AWI) Kurs auf die sogenannte Nordwestpassage auf der kanadischen Seite des Nordpols genommen.

Die in der Vergangenheit kaum befahrbare Strecke ist laut AWI derzeit praktisch eisfrei und damit das zweite Jahr in Folge passierbar. Vor zwei Monaten waren die Wissenschaftler noch davon ausgegangen, diese Gegend nicht erreichen zu können.

Auf dem Weg durch die Passage sucht die „Polarstern“ nach Regionen im Meeresboden, in denen erstmals Informationen über 50 Millionen Jahre Erdentwicklung im Bereich der Arktis erschlossen werden könnten.

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