Ökologie
Amazonas-Fische lassen Bäume wachsen

Ein Verwandter des Piranhas sorgt im Regenwald des Amazonasbeckens für die Ausbreitung von Baumarten. Anhaltende Überfischung gefährdet den Bestand der Tiere – und damit auch die Vielfalt der Amazonas-Wälder.
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Verwandte der Piranhas fressen Früchte und tragen so maßgeblich zur Ausbreitung von Baumarten im Amazonasbecken bei. Die Fische der Art Schwarzer Pacus transportieren die Samen der Pflanzen teils über Entfernungen von mehr als fünf Kilometern, berichten Forscher aus den USA und aus Peru in den „Proceedings B“ der britischen Royal Society.

Die Art spiele damit eine wichtige Rolle beim Erhalt der Amazonas-Wälder. Sie sei jedoch durch die anhaltende Überfischung der Tiere gefährdet.

Der Schwarze Pacus (Colossoma macropomum) ist im tropischen Südamerika weit verbreitet. Die Tiere ernähren sich zum Großteil von den Früchten unterschiedlichster Pflanzen, die zumeist zur Überschwemmungszeit im Amazonasbecken reifen und ins Wasser fallen.

Bei einer früheren Untersuchung fanden die Forscher um Alexander Flecker von der Cornell University (Ithaca/US-Staat New York) im Verdauungstrakt von insgesamt 230 Pacus fast 700.0000 intakte Pflanzensamen von 22 verschiedenen Baum- und Lianenarten.

Nun markierten die Forscher in ihrem Untersuchungsgebiet in Peru einzelne Fische mit Sendern. Im Kanu verfolgten sie dann das Signal, um so herauszufinden, wie weit die Fische schwimmen. Aus Fütterungsexperimenten wussten sie bereits, wie lange die Samen einzelner Pflanzen durch den Verdauungstrakt der Tiere wandern. Aus beiden Informationen wurde dann ermittelt, wie weit die Fische die Samen vom Ursprungsort aus verbreiten.

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