Radikaler Artenschutz
Neuseeland will rattenfrei werden

Ratten, Opossums und Hermeline bedrohen die Vögel in Neuseeland, darunter auch das Nationalsymbol, den Kiwi. Die Regierung plant deshalb einen radikalen Schritt: Bis zum Jahr 2050 sollen die Arten ausgerottet sein.
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WellingtonNeuseeland hat sich ein so ambitioniertes Umweltziel gesetzt, dass es schon mit der Mondlandung verglichen wird: Im gesamten Land sollen sämtliche Ratten, Opossums und Hermeline ausgerottet werden. Mit der radikalen Maßnahme will der südpazifische Inselstaat seine bedrohten heimischen Vogelarten schützen.

Als sich Neuseeland vor 85 Millionen Jahren von dem Urkontinenten Gondwana abspaltete, gab es noch keine Raubtiere. So konnten sich die Vögel ungehindert entwickeln, bildeten aber auch nie Schutzmechanismen gegen tierische Angreifer aus. Unter den Vögeln ist auch der flugunfähige Kiwi, das Nationalsymbol Neuseelands. Die Weltnaturschutzunion IUCN hat den nachtaktiven Laufvogel als gefährdet eingestuft.

Als Menschen den Inselstaat bevölkerten, kamen mit ihnen die Raubtiere: auf Schiffen versteckte Ratten, von Siedlern mitgebrachte Opossums für den Pelzhandel und wieselartige Hermeline für die Bekämpfung einer Kaninchenplage. Die Schädlinge zerstörten Lebensräume im Wald und weideten sich an den Vögeln und deren Eiern. Mehr als 40 Prozent aller Vogelarten starben aus, viele andere sind bedroht.

Jetzt wollen die Neuseeländer die Uhr zurückdrehen. Doch der Plan klingt unmöglich: Wie sollen Millionen Schädlinge in einem Land von der Größe Großbritanniens vernichtet werden? Wie soll sichergestellt werden, dass nicht einige wenige Ratten überleben und den Großeinsatz zunichtemachen, sobald sie sich fortpflanzen?

Wissenschaftler beschreiben die Mission in militärischen Kategorien: Die Säuger sollen auf den Halbinseln ausgeschaltet werden, dann werden die Frontlinien von dort aus ausgedehnt, es werden neue Fallen und genetische Waffen entwickelt.

Leidenschaftlicher Appell

Ins Rollen gekommen war die Idee vor fünf Jahren mit einer leidenschaftlichen Rede des führenden neuseeländischen Forschers Paul Callaghan. Was das Nationalerbe angehe, erklärte er, habe England Stonehenge, China die Chinesische Mauer und Frankreich die Höhlenmalereien von Lascaux. Und was mache Neuseeland einzigartig, fragte Callaghan und gab selbst die Antwort: seine Vögel.

Der Wissenschaftler litt damals an einer fortgeschrittenen Krebserkrankung und konnte sich kaum mehr auf den Beinen halten. Dennoch nahm er sich mehr als eine Stunde Zeit, um seine Vision von einem rattenfreien Land auszubreiten. Er schilderte, wie sehr ihn als Kind die Mondmission beeindruckt habe, und dass die Rettung der Vögel das Apollo-Programm Neuseelands werden könnte. Callaghan starb einen Monat später, doch seine Vision wuchs.

Vor neun Monaten wurde sie zur offiziellen Regierungspolitik erklärt. Der damalige Regierungschef John Key rief das Ziel aus, die Schädlinge bis 2050 auszurotten, und sprach vom „ehrgeizigsten Artenschutzprojekt weltweit“. Dem Vorhaben schlossen sich viele Unterstützer an. Selbst den engagiertesten unter ihnen ist aber klar, dass für eine erfolgreiche Umsetzung ein wissenschaftlicher Durchbruch nötig ist.

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Mehr Schädlinge als Einwohner

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  • Tiere werden getötet, die Felle aber nicht genutzt. "Aus Tierschutzgründen".
    Stattdessen werden Pelze dann unter wirklich unmenschlichen Bedingungen in Asien hergestellt.

    Wir "zivilisierten" Meschen können zwar auf Pelz verzichten.
    Doch unterm Strich fällt dann der Preis, und es wird dadurch andernorts mehr nachgefragt.

    Andernorts, wo man uns auslacht, dass wir "Fetzen" tragen.
    Haupsache wir sind politisch korrekt.

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