Ameisen nutzen Werkzeug zum Honigtransport

Ameisen nutzen Werkzeug
Süß macht erfinderisch

Schimpansen werkeln mit Stöcken in Termitenbauten herum, Krähen nutzen Zweige als Werkzeuge. Aber Ameisen? Nun, einige dieser Winzlinge sind ebenfalls recht erfinderisch, wenn sie es auf Leckereien abgesehen haben.

BerlinWenn es darum geht, an Leckerbissen zu kommen, sind Tiere mitunter sehr erfinderisch und greifen gern auch mal auf Werkzeug zurück. So nutzen etwa Schimpansen Stöcke, um Termiten aus ihren unterirdischen Nestern zu angeln. Auch Krähen sind in der Lage, Futter mit einem Stock aus einem engen Loch zu angeln, bei Bedarf sogar unter Zuhilfenahme eines weiteren Werkzeugs, mit dem sie das passende Holzstück zu sich heranziehen.

Derart beeindruckende kognitive Leistungen erwartet man von Ameisen nicht unbedingt. Die Winzlinge werden meist eher für ihre Körperkraft bewundert: Wollte ein Mensch vergleichbare Lasten stemmen, müsste er einen ganzen Lkw forttragen.

Doch einige Ameisen-Arten besitzen durchaus die Fähigkeit, natürliche Hilfsmittel als Werkzeug zu benutzen – sie können sogar die Fähigkeit, unter mehreren Möglichkeiten die erfolgversprechendste zu wählen, wie Forscher um István Maák von der Universität Szeged in Ungarn jetzt herausfanden.

Die Forscher offerierten Ameisen zweier Arten – Aphaenogaster subterranea und Aphaenogaster senilis – ein süßes Honiggemisch und Wasser auf flachen Tellern. Zudem lagen mögliche Transportmittel bereit: natürliche wie Erdkrümel, Zweige und Nadeln, aber auch kleine Schnipsel von Schwämmen und Papier.

Die Ameisen schnappten sich einen der Partikel, tunkten ihn in die Flüssigkeit und trugen ihn in ihr Nest, um die Arbeiter dort zu versorgen. Dabei testeten sie verschiedene Möglichkeiten und legten sich schließlich auf eine besonders gut funktionierende fest, wie die Forscher beobachteten.

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Süß macht erfinderisch

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Papierstücke und Schwämmchen

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