Anthropologie
Wer war zuerst in Amerika?

Lang galten 13.500 Jahre alten Steinspitzen der Clovis-Kultur als die frühesten Spuren des Menschen in Amerika. Neue Fundstücke eines Forscherteams heizen die Diskussion um die Besiedlungsgeschichte des Kontinents an.
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Weit und eisig kalt war der Weg für die ersten Siedler nach Nordamerika. Ehe die letzte Eiszeit auf der Erde zu Ende ging, wanderten Siedler von Asien über die Beringstraße nach Amerika. Die Meerenge verband damals beide Kontinente, heute ist sie bis zu achtzig Kilometer breit. Seit mehr als 80 Jahren mutmaßen Forscher, dass die ersten Menschen vor gut 11.000 Jahren nach Amerika kamen und die Clovis-Kultur entwickelten. Die Existenz der Kultur ist durch zahlreiche Artefakte belegt – aber die Clovis-Menschen waren wohl doch nicht die ersten Amerikaner. Neue Funde könnten die vorherrschende Lehrmeinung endgültig widerlegen.

Dafür sprechen über 15.000 Fundstücke, die der Archäologe Michael R. Waters von der Texas A&M University und ein Team aus Wissenschaftlern im US-Bundesstaat Texas ausgegraben haben. Ihre Ergebnisse, die nun im Sciene-Magazin veröffentlicht werden, scheinen ein weitere Zeugnisse für eine andere Siedlungstheorie zu sein.

Denn die Artefakte aus dem "Debra L. Friedkin"-Grabungsort in der Nähe von Austin sind zwischen 13.200 und 15.500 Jahre alt – und damit mindestens 1000 Jahre älter als die Artefakte der Clovis-Kultur. Das Forscherteam fand sie in Sedimenten, die unter einer Erdschicht mit einer Ansammlung von Clovis-Relikten liegen.

Waters leitet die Grabungen bei Austin seit 2006. "Viele Funde sind nur Trümmerstückchen von der Herstellung oder dem Nachschärfen von Werkzeugen. Wir haben aber auch über 50 Werkzeuge gefunden", erzählt er. "Die meisten sind Messer, die wahrscheinlich zum Schneiden und Schaben verwendet worden."

Für die Altersbestimmung der zwanzig Zentimeter dicken Erdschicht, nutzten die Forscher die sogenannte Luminzenzdatierung. Bei dieser relativ neuen Methode messen Forscher die Stärke des Leuchtens eines Gegenstandes. Das Leuchten ist eigentlich eine Rückstrahlung. In jedem elektrisch nichtleitenden Körper entsteht ein durch Radioaktivität verursachter Strahlenschaden. Der reichert sich im Körper so lange an, wie er kein Sonnenlicht erhält, etwa wenn er unter der Erde liegt. Belichten Forscher nun Proben etwa aus Bohrungen, können sie anhand der rückgestrahlten Menge Licht berechnen, wie alt sie sind.

Die Forscher untersuchten Proben aus über fünfzig Bohrungen und kamen immer wieder auf etwa das gleiche Alter. Trotzdem rechnet man bei dieser Datierungsmethode mit einer Ungenauigkeit von zehn Prozent, bei mehreren Messungen sind es noch drei bis vier Prozent.

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  • Die Sintflut in Nordamerika

    Während der Eiszeit vor 13.000 Jahren ereignete sich in Nordamerika eine Sintflut, weil durch einen Meteoriteneinschlag kilometerdicke Eismassen unverzüglich zum Schmelzen gebracht wurden. Die Aufprallstelle sind die großen Seen von Kanada und der USA. Unzählige nordamerikanische Tierarten wurden durch diesen Einschlag ausgelöscht. Diejenigen, die vorerst den Einschlag und die Druckwelle überlebt hatten, wurden anschließend durch eine hunderte Meter hohe Flutwelle überrascht. So auch die Menschen der Clovis-Kultur, die gewaltig dezimiert wurden. Vgl. Buch "KOMETEN AUF KOLLISIONSKURS Gefahr aus dem All" (auch im Web).

  • +-10 % Toleranz auf auf 13.000 schliessen noch die Datierung der Clovis-Kultur ein und eine parallele Kultur nicht aus.
    Im Übrigen sind nicht alle Funde immer eindeutig "Artefakte", auch "die" Kollegen haben da ihre Mythen und prädefinierten Ziele, die expost zu beweisen sind.

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